#8 Ma vie en Floride du Sud: Je veux vivre à Hollywood!

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J’ai déménagé en février pour un nouveau boulot. Je suis passée du Comté de Palm Beach au Comté de Broward dont la ville principale est Fort Lauderdale ou je travaille également. J’habite dans la ville de Coconut Creek, d’ailleurs je vous avez présenté mon nouveau chez moi dans un précèdent article (article par ici). Mais la ville de Coconut Creek n’offre pas grand chose :(…Il y a un endroit dans le Comté de Broward ou j’aimerais beaucoup habiter, il s’agit d’Hollywood, yes la Floride possède aussi son propre Hollywood ! Hollywood se situe entre Miami et Fort Lauderdale et je vous présente en 5 points pourquoi je me verrais bien vivre ici :

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Pour le Hollywood Boardwalk et sa plage

Un des rares endroits en Floride ou on peut boire un verre ou manger un bout tout en étant presque directement sur la plage. Sur le Boardwalk, on peut s’amuser à regarder les passants en rollers, vélo, trottinette ou autres moyens de locomotion bizarre…

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Pour les Food Trucks !!!

Il y a une invasion de Food Trucks tous les lundis soir de l’année
Plus d’infos dans cet article

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Le Downtown est tout mignon avec son art contemporain et ses restos

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Glaces + Donuts = Big Winner !

On y trouve les meilleurs donuts et glaces de Floride. Les donuts sont a MojoDonuts et les glaces géantes a Jaxson’s Icecream.

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Le Hard Rock Casino

Le Hard Rock Casino a une sorte de village qui ressemble au Downtown Disney d’Orlando…Et vous savez à quel point j’adooooore le pays de Mickey :).

hard rock casinoPhoto credit: Sunny.org

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Piscine, barbecue et voisinage : bienvenue chez moi en Floride !

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Ce mois-ci je participe au défi « The 20th in America » lancé par Isabelle du blog FromSide2Side et Caroline du blog Rêves de Green Card, l’occasion pour les blogueurs expatriés aux USA de faire découvrir, le 20ème jour de chaque mois notre vision des États-Unis sur un thème précis. Ce mois-ci on parle « voisinage », l’occasion pour moi de parler un peu de la vie en Floride (là je vais vous envoyer du rêve 🙂 ) mais aussi du coût de l’immobilier (brrrrrr = bruit du rêve qui s’écroule) une question que l’on me pose souvent et à laquelle je n’ai jamais pris le temps de parler sur le blog, ce défi et ce thème ne pouvaient pas mieux tomber.

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Ma résidence a des allures de Club Med

Je vis dans la résidence de Stonybrooke, dans la ville de Boynton Beach, je loue un appartement d’environ 75m2. Les résidences aux USA offrent souvent des aménagements qui rendent notre quotidien très agréable: piscine, salle de sport…parfois même jacuzzi et cours de yoga. A Stonybrooke, nous avons la chance d’avoir : terrains de tennis, piscine, barbecues, une salle de sport, il y a aussi des espaces-jeux pour enfants. La différence par rapport aux autres Etats, c’est qu’en Floride, on peut profiter de ces aménagements toute l’année. Aussi pour le côté pratique, tous les appartements sont équipés de lave-vaisselle, machine à laver et sèche-linge. Ces résidences sont bien entretenues, l’herbe est coupée presque tous les jours et si on désire faire une petite promenade de santé pas besoin de prendre sa voiture pour aller dans un parc, il suffit de descendre les escaliers, il y a toujours un chemin piéton ou piste cyclable d’aménagés. J’ai parfois l’impression d’habiter au Club Med :). J’adore mon petit chez moi et ma pièce préférée est certainement ma terrasse avec vue sur le lac (artificiel je précise) où je bois souvent mon petit verre de vin pour décompresser après le boulot.

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Mes voisins, je ne les connais pas !

Je dois avouer que parfois, j’ai l’impression d’être dans le film de Will Smith Seul au monde ! Combien de fois je me suis retrouvée à la piscine toute seule, soit les gens sont blasés soit ils sont tous à la plage. Mes voisins je les connais à peine, autant dire que quand j’ai aménagé, personne n’est venu me saluer avec un panier de muffins fraichement sortis du four, non ça c’est seulement dans Desperate Housewives (ou je peux me tromper peut-être dans d’autres états…mais la Floride n’est pas l’état le plus friendly des US). Je pourrais peut-être faire l’effort de me présenter c’est vrai, mais je pense vraiment que mes voisins ne sont pas intéressés de connaitre leur entourage. Pour la petite anecdote, l’électricité a été coupée en pleine finale de coupe du monde de foot au Brésil, le problème semblait venir du bâtiment et non de chez moi, je suis donc allée taper chez 6 voisins au moins pour savoir s’ils rencontraient le même problème. Le bilan, personne ne m’a répondue ! Certains étaient peut-être absent OK mais pour d’autres, je pouvais les entendre parler à travers la porte…et croyez moi j’ai tapé fort et plusieurs fois !

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L’immobilier en Floride, combien ça coûte au juste ?

La location : pour mon appartement, je paye 1100$ soit environ 850 euros (sans les charges) pour un une chambre. Je dirais que les prix sont similaires à la région de Marseille en France. En Floride, d’une ville à l’autre les prix varient énormément. Ce même appartement à Miami coûterait facilement 500$ de plus par mois et pourtant c’est seulement à une petite heure. Le gros avantage de la location aux USA du moins en Floride c’est qu’il n’y a pas de taxe, ciao la taxe d’habitation qui vient nous saigner un peu plus chaque année après avoir payé les impôts sur le revenu. Aussi, c’est très facile de louer en Floride, déjà il y a autant d’offre que de demande et surtout il suffit de prouver que l’on travaille avec une simple lettre de l’employeur et que l’on a un revenu mensuel pour être approuvé. Pas besoin de justifier que l’on gagne 15 fois le prix du loyer (OK j’exagère…) ou de demander à sa mère, son oncle, son voisin d’être garant. Pour résumer, on peut trouver un appartement et signer le contrat de location le tout en une heure.

L’achat : en général, pour une maisonnette mignonne sans grand artifice avec 3 chambres et un jardin, le prix est plus accessible qu’en France (en gros pour 200 000 euros on peut avoir quelque chose de vraiment bien). Par contre pour certains biens, les prix peuvent vite s’enflammer, du genre un appartement de 100 m2 avec 4 chambres et vue sur la mer à Boca Raton coutera deux fois plus cher qu’un château avec 20 chambres et des centaines d’hectares de terrain en France (oui je regarde l’émission Million Dollar Lisitng Miami :)). Mais en Floride, être propriétaire a un coût loin d’être négligeable : la property tax (l’équivalent de la taxe foncière). Et ici en Floride elle est élevée, elle représente environ 2% de la valeur du bien. Pour une maison à 250 000 dollars il va falloir payer en gros $5000 d’impôts par an ! Même s’il existe des moyens dans certaines conditions de faire baisser cet impôt (comme la Homestead Exemption), la property tax est une des raisons pourquoi beaucoup de personnes sont réticentes à l’idée de devenir propriétaire en Floride. Et oui, vivre au paradis ça a définitivement un prix.

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Cet article participe au défi :

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24 heures à Miami

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Je vis à une heure de Miami et j’avoue finalement y aller très peu à moins d’avoir la visite de mes amis et membres de famille de France. Je préfère en effet plutôt leur montrer le coin où j’habite, mon chez moi (pour info je vis ici : article sur Boynton Beach), mais beaucoup et cela me paraît logique tiennent à passer au moins une journée sur Miami. Bizarrement, je me suis rendue compte qu’à chaque fois, je faisais plus ou moins le même itinéraire. Voici donc ce que je montre à mes visiteurs, ou plutôt comment découvrir Miami en une seule journée!

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9h : Première étape, découverte de Bayside (port touristique situé dans Downtown Miami) et faire l’excursion en bateau des maisons de millionnaires. La traversée maintenant je la connais par coeur, je suis même capable de prendre le micro et dire quelle demeure appartient à quelle star ! Miami OK c’est bling-bling et certains peuvent ne pas aimer ce genre de balade touristique mais c’est en bateau sur l’eau que l’on peut admirer la plus belle vue du skyline de Miami, et rien que pour cela, ça vaut le coup! La traversée dure environ 1 heure et demi. Il est très agréable aussi de se balader sur le port de Bayside avec tous ses restaurants et boutiques mais nous avons un timing serré et je préfère faire découvrir à mes hôtes les autres facettes de Miami.

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 Celle de Leonardo Di Caprio (selon le guide :))

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Celle du film Scarface avec les taches de sang!

L’inventeur du Viagra!

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12h : Direction la presque-île de Key Biscayne
A quelques minutes en voiture de Bayside, Key Biscayne est un coin de nature paradisiaque en plein dans la ville. On peut avoir l’impression d’être au bout du monde alors qu’il suffit de se retourner pour apercevoir les buildings de Miami! Bref on va seulement y rester 1 heure ou 2, et cela va coûter environ 10 dollars ($1 et des poussières pour accéder à Key Biscayne et un peu plus de $8 pour rentrer dans le parc d’état pour voir le phare et apercevoir iguanes, tortues et autres). Key Biscayne est un de mes lieux fétiches dans la ville.

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14h : Départ vers le quartier de Little Havana pour le déjeuner
Direction La Caretta, véritable institution à Miami. Ce restaurant propose une cuisine cubaine généreuse, bon marché et c’est surtout très bon. Certes il y a des touristes curieux mais c’est aussi un point de RDV incontournable de la population cubaine locale. Pour tout dire les serveurs parlent à peine anglais, l’occasion pour nous de baragouiner nos quelques restes d’espagnol des années lycée.

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Après déjeuner, direction South Beach!
Il suffit de traverser un des nombreux ponts pour se retrouver à Miami Beach. La partie la plus au sud se nomme South Beach, c’est LE coin touristique de Miami avec tous ses hôtels, restaurants et boutiques. Encore une fois nous sommes pressés, je veux montrer un maximum en peu de temps. Mes 4 “must-see” sont: Lincoln Road (artère commercante piétonne), Espanola Way (petite rue microscopique mais tellement mignonne), Ocean Drive bien sur, c’est la carte postale de Miami, de jolis bâtiments Art Deco, des voitures de collection garées devant les bars, la célèbre maison de Gianni Versace…et on termine avec une petite marche sur la plage et ses postes de secours colorés. Très important, tout se fait à pied. On va y passer environ 3-4 heures, même si nous sommes pressés, je trouve toujours le temps de boire un petit mojito histoire de recharger les batteries!

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20h : Direction le quartier de Wynwood pour le dîner
Wynwood c’est le quartier trendy de Miami. Je vais souvent au restaurant Wynwood Kitchen, cuisine correcte sous forme de tapas ce qui permet de partager et découvrir plusieurs saveurs. Nous prenons le temps ensuite de découvrir les célèbres murs (les « walls ») peints par des artistes du monde entier.

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Nous reprenons la route ensuite pour rentrer à la maison. Et oui quand on a 30 ans, repartir sur South Beach pour aller faire la fête jusqu’au bout de la nuit, no thank you !

Ma vie en Floride du Sud #6: Boynton Beach « this is where I live »

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Dans la saga je vis en Floride, aujourd’hui je présente ma maison. Plutôt la ville où je réside depuis presque 2 ans : Boynton Beach. Boynton Beach, c’est un peu le village du coin où finalement il ne se passe pas grand-chose (on compte  tout de même 70 000 habitants, mais pour les Etats-Unis c’est tout petit J). A Boynton, il n’y a pas de joli centre-ville comme Delray Beach, et l’on trouve plutôt des restaurants de chaine (du genre Red Lobster, Olive Garden etc…) mais par contre, nous avons un petit port sympa avec des restaurants sur l’eau et de belles plages quasi-désertes même en weekend, et ça ça n’a pas de prix ! Finalement Boynton Beach est une ville à l’image même de la Floride où l’on « chill out » (on se relaxe, on décompresse). Mais attention la ville accueille à la fin du mois d’octobre son plus grand événement de l’année : le festival des pirates et des sirènes ! J’ai tellement hâte de vous raconter !

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Et voici ma résidence chérie:

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Morikami : un petit bout de Japon au milieu de la Floride

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Voici un vrai havre de paix en Floride, parfait pour la « zen attitude », parce-qu’il faut le dire, vivre en Floride au bord de la mer ça rend hyper stressé :). Le remède anti-stress se nomme le Musée Morikami et ses Jardins. Non sérieusement, cet endroit permet un vrai moment d’évasion, de relaxation et de ce que j’ai pu voir aussi pour certains de méditation. Ce musée se trouve à Delray Beach (1 heure au nord de Miami) la ville hyper cool dont je parlais dans un de mes articles dernièrement (article par ici).
On y trouve également un restaurant japonais qui selon les échos fait de très bons sushis et le musée offre des festivités culturelles, culinaires et folkloriques toute l’année. Je rencontre de plus en plus d’expats de toutes nationalités ici et Morikami est définitivement quelque chose que je leur conseillerais pour venir s’évader des US un court instant…
Plus d’informations : www.morikami.org

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Ma vie en Floride du Sud #5: Delray Beach “my favorite”

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« I’m back », après un petit mois d’arrêt du blog qui fait du bien. Après avoir parlé des chics Palm Beach et Boca Raton, voici Delray Beach, petite bourgade balnéaire du sud de la Floride, ou il fait bon vivre. Ce n’est autre que le lieu le plus « cool » dans la région, un petit secret bien gardé de la Floride qui est un de mes endroits préférés.

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Pourquoi j’aime autant « Delray »:

1. Il y a un vrai centre (ce qui n’est pas partout dans les villes américaines), une rue principale « Atlantic Avenue » et sa pléthore de bars/ cafés/ restaurants en plein air ou non et avant-boîtes. On peut tout faire à pied, une « walking city » comme on dit, et pour les plus faignants, pas de soucis des petites navettes nous baladent partout dans la ville gratuitement.
2. La population, un « melting-pot » local, il y a toutes les catégories de locaux : des jeunes, des moins jeunes, des riches, des moins riches, des familles, des femmes chics, des hommes d’affaire qui viennent boire un verre en happy hour après le boulot, des surfeurs…bref un peu de tout. Les touristes internationaux sont encore peu nombreux.
3. Ca bouge : un petit peu en semaine mais surtout en week-ends ou les talons aiguilles sont de sortie ! Ca fait plaisir en tout cas de voir de l’animation et ce à longueur d’année.
4. On y trouve une boulangerie qui fait des croissants et pains au chocolat comme en France, si c’est pas un bon point ça !
5. Pour une petite ville comme Delray, il y a beaucoup de festivités et d’animations tout au long de l’année. Le grand RDV annuel est au moins de février, il s’agit du festival de l’ail ! Ca vaut le coup juste pour goûter la fameuse glace à l’ail.

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Et puis il y a des adresses que j’adore et que je recommande vivement si on vient à passer par là :

“Sundy House”, un restaurant/ bar/ B&B/ salle de mariage

Un vrai havre de paix situé en centre-ville. La végétation est luxuriante, il y a des manguiers, des bananiers et des centaines d’autres arbres et plantes inconnus et on peut dîner et bruncher au milieu de tout ca ! Il y a même une piscine d’eau naturelle avec des poissons ou l’on peut se baigner. Ce n’est pas donné mais l’endroit est unique en Floride. Le brunch du dimanche matin est assez célèbre (compter 70$ taxes et pourboires inclus – cela comprend mimosas et bloody marys à volonté) – 106 S Swinton Evenue

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Dada: le restaurant tendance et « sans chichi »

Il est très agréable de manger en extérieur sous l’arbre géant à peine éclairé à la bougie tout en sirotant un de leurs mojitos (il y en a à tous les parfums). Goûter absolument le dessert S’mores: un fond de crackers Graham avec mousse au chocolat et marshmallow grillé – Décadent – 52 N Swinton Avenue

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El Camino, bonne adresse pour manger mexicain…

…mais surtout excellente adresse pour happy hour : bière $2 et cocktails pour $4. Assiette de guacamole et tortilla chips copieuse pour $4.
15 NE 2nd Avenue

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Mais aussi:

Salt 7: le lieu tendance légèrement « bling-bling ». Les filles ici sont sur leur 31 ! Le happy hour est sympa et il paraît que c’est ici qu’on trouve le meilleur burger de Delray – 32 SE 2nd Avenue

Sloan’s: le glacier local (plusieurs boutiques dans la région) à tester absolument pour ses parfums parfois farfelus – 111 E Atlantic Avenue

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Retrouvez également toutes mes aventures ricaines et d’ailleurs sur Facebook et Instagram

Universal Orlando: mon aventure à Diagon Alley, le nouveau parc Harry Potter

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Tant attendu, le nouveau parc Harry Potter d’Universal Orlando a ouvert ses portes le 8 juillet dernier. En France, je me serais dit « ca doit être la folie, je vais attendre un peu avant d’y aller »…sauf que maintenant j’habite à moins de 3 heures d’Orlando, donc impossible d’attendre plus longtemps ! J’y suis donc allée le weekend dernier malgré tout ce que j’avais pu lire sur les forums, comme quoi il y avait plus de 5 heures d’attente pour faire la nouvelle attraction Harry Potter and the Escape from Gringotts Bank. Même pas peur…

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Pour expliquer rapidement, Universal Orlando se divise en 2 parcs : Island of Adventures (qui avait accueilli en 2010 Hogsmeade le premier univers Harry Potter avec notamment Poudlard – pour voir mon article sur Hogsmeade c’est par ici) et Universal StudiosDiagon Alley le second univers Harry Potter vient d’ouvrir il y a quelques jours. Les deux sites Harry Potter sont joignables par un train (pour cela il faut avoir un ticket « Park-to-Park »).

Mes impressions : même si le résultat est bluffant, je trouve qu’Hogsmeade est plus beau et plus impressionnant en particulier avec le château qui est juste « unbelievable ». Son attraction Harry Potter and the Forbidden Journey est juste géniale, tellement atypique. A contrario, la nouvelle attraction Harry Potter and the Escape from Gringotts Bank n’est pas mal du tout mais du « déjà vu ». Pour les geeks d’Universal, c’est un peu le même style que les attractions Spiderman ou Transformers mais en mode Harry.

Mais que l’on soit fan d’Harry Potter ou non, Diagon Alley est à voir absolument…en attendant de vous y rendre, je vous propose une petite visite guidée:

Tout démarre à Londres…

Nous sommes à Londres, tout est normal, on croise un bus à deux étages, une personne téléphone d’une cabine téléphonique rouge et comme un jour normal, des centaines de personnes se dirigent vers le métro. Je pénètre à  mon tour dans la station de métro, l’entrée est plutôt étroite, je ne sais pas ce qui se cache derrière. Le mystère est à son comble…

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De là, un mur de briques s’élève et s’ouvre au monde…

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…Comme par magie, Diagon Alley s’élève devant nous…

Au fond, le dragon géant cracheur de feu est le point central de ce village mystérieux. La magie est omniprésente : dans les rues, les vitrines des magasins…l’étrange aussi, on boit dans des fioles magiques (bon OK c’est juste du sirop pour rajouter dans son eau) ou on déguste des glaces gout chocolat-chili ou encore fraise-beurre de cacahuete.

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L’attraction Harry Potter and the Escape from Gringotts Bank

Je décide d’aller faire un tour à la banque (c’est aussi l’entrée pour faire la nouvelle attraction). Voici ce qui est certainement le résultat le plus impressionnant de Diagon Alley. L’intérieur est tout de marbre, d’énormes lustres en cristal éclairent doucement la pièce. L’intérieur est juste à couper le souffle.

Conseil Pratique : je vais donner le CONSEIL MAGIQUE pour ceux qui comptent se rendre à Universal dans les jours qui arrivent. Comme cette attraction est nouvelle, il y a en moyenne entre 3 et 4 heures d’attente tous les jours. Mon conseil : empruntez la file Single rider (tout seul), je crois que montre en main j’ai attendu seulement 30 secondes ! Bon je pense avoir été chanceuse, mais l’attente moyenne pour la file single rider est d’environ 1 heure.

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Je continue l’aventure et je me rends à Hogsmeade

Pour se rendre à Hogsmeade, il faut emprunter le train (perso, pour moi la « big attraction » à ne pas manquer). Incroyable, les voyageurs devant moi traversent le mur de briques comme par magie !!! Je m’aventure à mon tour dans le mur pour arriver à la station…
(bon sérieusement comme effets spéciaux c’est trop coooooolllllll)

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Destination finale Hogsmeade…

…Direction le Château Poudlard.

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