Mon coup de cœur pour Colorado Springs

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Tu connais la ville de Docteur Quinn ? Bon OK, même si la série (que j’adorais regarder avec ma grand-mère à l’époque) est tournée quasi-intégralement dans des studios de Californie, c’est dans cette série que j’ai entendu parler pour la première fois de Colorado Springs. Aujourd’hui, Colorado Springs est une petite ville pittoresque qui reflète bien l’âme de l’ouest Américain. Située à une heure au sud de la ville de Denver, Colorado Springs est une petite perle qui vaut le détour. La ville se vante même d’offrir plus d’une soixantaine d’attractions aux visiteurs: train historique, zoo, le Centre Olympique (les athlètes de l’équipe US s’y entrainent avant de partir pour les JO), la US Air Force Academy et bien d’autres. Si je n’ai pas eu le temps de faire les 60 attractions, voici ce que j’ai adoré visiter et en plus tout était gratuit !

J’ai aimé:

GARDEN OF THE GODS

Garden of the Gods c’est THE attraction à Colorado Springs. Il s’agit d’un parc d’Etat, avec des formations de roches de couleur rouge qui jaillissent du sol avec en arrière-plan le sommet impressionnant de la montagne Pikes Peak. Le panorama est juste époustouflant. On peut visiter le parc à pied, vélo, cheval, segway, quad…bref, selon son envie :).

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MANITOU SPRINGS

Au pied de la montagne Pikes Peak, le petit village historique de Manitou Springs est certainement l’endroit où je préfère flâner. J’ai deux mots pour décrire cet endroit: « trop mignon »! L’architecture victorienne rappelle ces petits villages western, aujourd’hui il s’agit du quartier touristique mais aussi branché de la ville: restaurants, épiceries gourmandes et bio, hôtels historiques, boutiques ventage…

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OLD COLORADO CITY

Old Colorado City est également un village pittoresque de la communauté de Colorado Springs. Son avenue principale est un vrai paradis pour le shopping avec de superbes boutiques de designers, et les multiples restaurants, cafés…bref, un endroit des plus agréables.

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Quelques bonnes raisons de visiter Denver, Colorado

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Denver, the « Mile High City »

C’est ainsi que l’on surnomme Denver car elle se situe à 1 mile d’altitude soit 1600 mètres. C’est assez surprenant de voir une ville typique américaine avec ses hauts buildings et ses stades de sport démesurés avec en arrière-plan une immense chaine montagneuse. Cela explique pourquoi de nombreuses stations de ski se trouvent à seulement une heure en voiture de la capitale du Colorado.

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Une ville moderne et « western » à la fois

Denver a tout d’une ville moderne, mais il reste encore quelques sites et bâtiments qui laissent deviner le passé historique de la ville, autrefois capitale de la Ruée vers l’Or. Par exemple, depuis plus de 100 ans la boutique Rockmount Ranch Wear située dans le quartier de LoDo habille tous les personnages des grands films western. La boutique possède un choix impressionnant de boots ou chapeaux de cowboy. A quelques kilomètres de Denver se trouve le village de Golden qui abrite le musée et la tombe de Buffalo Bill. Et tous les ans au mois de janvier, la ville accueille le plus grand festival western et rodéo du pays…et il n’est pas étonnant de voir des vaches ou bisons dans les lobbys des hôtels à durant cette période.

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Une ville Art Trendy

Une chose que j’aime à Denver, l’art est partout. Outre les multiples musées dont certains à la forme bizarre comme  le Denver Art Museum, on croise statues et œuvres diverses un peu partout en se baladant dans les rues de la ville comme un immense ours bleu, mascotte de la Mile High City. La ville possède aussi le second Performing Art Center du pays après celui de New York permettant d’assister à des ballets, spectacles, comédies musicales et autres.

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Une ville sportive

A Denver, tout le monde fait du sport, ca en ai même déprimant parfois au point de me faire culpabiliser pour ma faignantise. Il parait même que le Colorado est l’état le moins « gros » des Etats-Unis, il est vrai qu’entre le ski, la randonnée, le rafting etc etc…il y a de quoi faire. Très pittoresque, au pied des buildings dans le quartier de Cherry Creek coule une  rivière ou l’on aperçoit les locaux faire du canoë, vélo en bordure. Denver est réellement une ville atypique !

Visiter ou même mieux assister a un concert à Red Rocks

L’amphithéâtre de Red Rocks est le seul amphithéâtre naturel du pays. Les plus grands se sont produits sur cette scène connue pour être une des meilleures au monde : Beattles, Rolling Stones, Sting…La journée, il s’agit d’un parc d’Etat ou les locaux viennent faire leur footing (encore du sport !) ou assister à des cours de fitness 100% gratuit.

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Se balader sur Larimer Square

Larimer Square, c’est la plus ancienne rue de Denver. Une rue à la Disney comme je les aime avec une jolie architecture victorienne, des boutiques de designers, et d’excellents bars et restaurants. Un must-see.

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Le quartier trendy de LoDo

Une chose m’impressionne à Denver : le nombre de bars et restaurants. Beaucoup se situent dans le quartier de LoDo alias « Lower Downtown ». LoDo est le quartier historique de Denver et le soir et les weekends c’est un peu « the place to be » pour la jeunesse locale. Dans ce quartier se trouve mon adresse préférée, le café et bookstore Tattered Cover, une atmosphère hyper cosy tout en bois et ou on peut lire aussi bien des romans et livres de voyage que des magazines français autour d’un bon café ou chocolat chaud.

Et surtout…la seule ville dans un périmètre de 600 km !!!

La montagne c’est bien sympa mais perso difficile de vivre plusieurs jours sans un Mall ou une ombre de chair humaine. L’Ouest Américain possède en effet des paysages à couper le souffle mais un peu au milieu de nulle part. Denver est la seule mégapole dans un très très large périmètre, vital non ?

10 bonnes raisons d’aller dans le COLORADO

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Colorado, rien qu’en entendant ce mot, j’ai envie de mettre mes santiags et mon chapeau de cowboy ! Le Colorado est une perle de l’Ouest Américain, beaucoup moins touristique (et c’est d’ailleurs ca qui est génial) que les célèbres Arizona et son Grand Canyon, Utah avec Bryce, Moab, la Californie etc…Le Colorado regorge de trésors : une diversité de paysages incroyable (montagnes, canyons, déserts, dunes de sables etc…le tout dans un même État et oueh!), une certaine authenticité avec ses charmants petits villages western, ainsi que les atouts d’une grande ville américaine avec Denver (attention qui offre les seuls Abercrombie et Apple dans un rayon de 600 km2). Voici mes coups de cœur et mes 10 bonnes raisons d’aller dans le Colorado :

1. Pour voir les Maroon Bells, un des plus beaux paysages de l’Ouest Américain 

Leur nom provient de leur aspect en forme de cloche. Un site magique qui se situe dans la région d’Aspen.

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2. Pour voir les plus hautes dunes de sable du pays

Le parc national des Great Sand Dunes, c’est le genre de paysage que l’on ne s’attend pas a voir aux Etats-Unis mais plutôt en Afrique. Et pourtant, cela existe bien et les dunes les plus hautes atteignent 200 mètres de hauteur si mes souvenirs sont bons. Sur ces dunes, il est même possible de faire du surf sur sable !

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3. Pour monter dans un vrai train a vapeur

Il existe plusieurs trains historiques dans le Colorado et tous provoquent le même sentiment: on se croit replonger direct au 18eme siècle, une aventure que je recommande vivement. Si vous êtes fan d’Indiana Jones (comme moi) les premières scènes du 3eme volet ont été tournées dans uns des trains au Colorado.

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4. Pour devenir riche en cherchant de l’or!

Le Colorado, c’est l’état de la Ruée vers l’Or, de nombreux pionniers ont fait fortune dans la région de Denver et aux alentours. Aujourd’hui, il est possible de visiter des anciennes mines d’or et d’argent un peu partout et ainsi apprendre comment on cherchait de l’or dans le temps.

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5. Pour se la jouer Cowgirl !!!

Il existe des centaines de ranchs au Colorado, de quoi se la jouer Calamity Jane!

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6. Pour visiter une “Mile High City”

La capitale du Colorado, Denver, se situe a 1 mile d’altitude soit 1600 mètres environ. Il est étonnant de voir une vraie ville américaine avec ses buildings géants et en arrière plan la chaine montagneuse des Rocky Mountain, un paysage époustouflant et unique. Denver est la ville parfaite pour satisfaire les amoureux de la nature et ceux de la ville. D’ailleurs une journée typique pour un habitant de Denver: shopping dans un mall (nom donné au centre commercial aux USA)  le matin et ski l’après-midi!

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7. Pour faire des bisous a des loups

J’adore les loups, alors je suis allée dans un refuge animalier ou il est possible de se faire prendre en photo avec des loups. « Scary » mais en même temps une des plus belles expériences de ma vie.

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8. Pour se la péter en disant que « moi aussi je connais Aspen »

Aspen, c’est bien connu, c’est la station de ski des stars américaines. Bien évidemment, je laisse imaginer a quel point je me suis vantée de connaitre moi aussi Aspen (même si j’avoue y avoir été en automne et au printemps, en pleine saisons mortes, ou la station est déserte et les hôtels quasi-vides…mais au moins c’est pas cher!). Outre son apparence bling bling, Aspen est un village superbe, en particulier en automne ou tous les arbres sur les montagnes tournent couleur or.

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9. Pour boire que des bonnes choses…

Le Colorado est le premier brasseur de bières du pays et le 3eme producteur de vin des Etats-Unis après la Californie et l’Etat de Washington. Pour les amateurs de bière, il est possible de visiter des brasseries qui offrent des dégustations.

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10. En fait, pour voir des paysages de fou…

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En mode Calamity Jayne: j’ai passé une journée dans un Ranch

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Vastes prairies, les Rocky Mountains en arrière-plan, des centaines de chevaux, chapeau de cowboy sur la tête et santiagues aux pieds….il ne manquait plus que Robert Redford au tableau. Même si Robert n’était pas présent, il fut vite remplacé par de très beaux jeunes cowboys mais aussi soyons honnêtes de très belles cowgirls.

J’ai eu la chance de passer la nuit plutôt de faire l’expérience de séjourner dans un vrai ranch. Digne d’un film! Le C Lazy U Ranch se trouve dans un petit coin de paradis à environ 1h30 de Denver dans le COLORADO! Même si le séjour fut très bref, il fut fort agréable. Au programme à notre arrivée en fin d’après-midi: installation dans nos chambres, je m’attendais à quelquechose de plutôt sommaire dans ce monde d’aventure mais c’est une chambre assez luxueuse qui nous ai proposés, pourquoi refuser? C’est un jeune cowboy et de plus charmant qui me conduit à ma chambre et me soupire quelques mots en français qu’il connaissait de son récent séjour ski dans les Alpes (un sportif en plus): « Où sont les doubles WC? », « Je voudrais un sandwich jambon-beurre » – avec le petit accent tellement mignon. Ensuite nous sommes invités à une petite réception dans la demeure des propriétaires du ranch, une maison sublime sur les hauteurs avec vue imprenables sur les Rocky Mountains, le cadre idéal qui se conjugue parfaitement avec un verre de vin à la main. Le soir au diner c’est moules à la provençale et crème brûlée au grand-marnier, pas très local mais en tout cas très bon. Après une bonne nuit au coin de la cheminée et un petit déjeuner copieux nous assistons au lâché de chevaux vers 9 heures. Incroyable, cette fois-ci on est bien dans un film! Pour continuer notre programme, balade à cheval, déjeuner et nous partons vers d’autres aventures. Bref, une expérience mémorable!

Séjourner dans un ranch coute souvent très cher (il s’agit souvent de formules all-inclusive) et souvent il y a un minimum de nuits requis en haute saison de juin à aout. Mon conseil est de privilégier la basse saison comme par exemple mai ou fin septembre ou certains ranchs acceptent les courts séjours. Plus d’informations sur le C Lazy U Ranch: www.clazyu.com



Villes minières et villes fantômes: un vrai décor de cinéma !

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A la fin des années 1850, l’exploitation de mines d’or dans le Colorado commença. La région devint très attractive et les petits campements de mineurs se transformèrent rapidement en petites villes et les petites villes en importants centres de services et d’approvisionnement. Cependant quand l’or n’était pas trouvé ou quand les mines ne fonctionnaient plus, les villes étaient désertées et laissées à l’abandon. Elles devenaient des « villes fantômes ».

Plus de 250 « villes fantômes » sont répertoriées dans le Colorado. Ces petites villes abritaient auparavant des milliers de personnes. Les autres villes minières du Colorado sont devenues des stations de ski huppées comme Aspen ou Breckenridge et d’autres, de petits villages pittoresques qui ont su garder cet esprit authentique. Ces petits villages ont aujourd’hui un charme fou, personnellement le genre d’atmosphère que je recherche quand je vais dans l’Ouest Américain. Il n’est pas étonnant de voir le ‘City Hall’ de l’époque encore en activité, le bureau du Marshal encore ouvert, ou même un vrai saloon avec ses portes battantes, un vrai décor de cinéma! Pas étonnant que de nombreux films western sont tournés ici.  Si vous allez du coté des villes de Crested Butte, Silverton, Ouray, Cripple Creek, dans le Colorado, vous trouverez cette atmosphère OLD WEST. Petit plus de ces villes, elles sont assez bien préservées du tourisme de masse. Et pour certaines, il est même possible de visiter les mines anciennes et apprendre comment chercher les pépites d’or!

Aujourd’hui:

Aspen is not only chic!

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Lorsque l’on me demande de rêver Colorado (concours), je pense immédiatement Aspen. Aspen est connue pour être la station de ski la plus chic du monde. Les stars américaines comme Johny Depp, Paris Hilton ou Robert de Niro viennent y passer leurs vacances d’hiver et faire du shopping dans les multiples boutiques de luxe.

J’ai eu la chance de visiter Aspen en été et ai découvert à ma grande surprise une facette différente, loin des strass et des paillettes, qui en ont fait sa réputation. La station chic et huppée l’hiver devient une ville familiale l’été dotée d’une ambiance de village chaleureuse, le tout dans un cadre idyllique. J’ai notamment un souvenir impérissable de ce voyage, d’une promenade seule dans les rues d’Aspen à 6 heures du matin ou le soleil commençait à peine à éclairer les montagnes et faisait ressortir le vert pétante des « Aspen trees ». Un souvenir mémorable avec en prime la station la plus chic du monde pour moi seule.

Si vous êtes de passage dans le Colorado, Aspen est un de mes grands coups de cœur a seulement 3 heures de Denver que je conseille vivement.



J’ai aimé :

Le Parc de Maroon Bells, tout simplement magique. Souvent comparé aux Rocheuses Canadiennes, se sont les montagnes les plus connues du Colorado. Leurs noms provient des deux sommets principaux qui ont la forme de cloches donc ‘belles’. Très agréable d’y pique-niquer.

Boire un mojito fraise au Sky Hotel (un hotel Kimpton), un endroit que j’adore pour sa décoration kitch et design.  Le petit plus des chambres, les peignoirs zèbres et léopards, kitchissime ! En hiver, c’est le rendez-vous de la jeunesse dorée américaine qui envahit la piscine extérieure chauffée, sans oublier les fameux peignoirs!
http://www.theskyhotel.com

Petit-déjeuner à l’hôtel historique Jerome. Cet hôtel attire les stars l’hiver. Pas besoin de séjourner à l’hôtel pour déguster leurs superbes pancakes soufflés au citron. Honnêtement les meilleurs pancakes de ma vie ! Les tarifs sont abordables. Le soir le bar-restaurant est très prisé et je conseille de gouter les frites cuites à l’huile de truffe blanche. Bon et originale !
hoteljerome.aubergeresorts.com