L’Ile d’Exuma aux Bahamas: plages de rêve, iguanes et baignade avec les cochons !

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Oui, le paradis existe: il s’appelle Exuma. Un couple d’amis de France sont récemment venus passer quelques jours chez moi en Floride, ils souhaitaient également faire une escapade aux Bahamas. Ma copine m’avait demandée conseil pour les Bahamas et je lui avais alors suggérée d’aller à Harbour Island (mon article sur Harbour Island) et à l’Atlantis sur Nassau (mon article sur Nassau). Justement, elle ne voulait pas aller dans un énorme resort plein d’américains de tout âge en mode « Spring Break », mais elle recherchait un endroit plus cosy, plus tranquille. En se renseignant un peu, leur choix s’est dirigé vers Exuma

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Et autant dire qu’aujourd’hui en voyant leurs photos et en écoutant leur récit, je me demande pourquoi je suis allée aux Bahamas dans un gigantesque fake hôtel de type Las Vegas (bon j’avoue c’était quand même génial et puis j’aime bien les choses « fake » :)). De plus, sur Exuma, incroyable mais vrai, il est possible de nager avec des dauphins euh non des cochons ! Franchement, qui ne rêverait pas un jour de nager avec des petits « Babe »???

Voici donc un petit bout de leur expérience sur cette ile paradisiaque :

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L’impression d’être Robinson Crusoé

« Ce qui est exceptionnel dans cet archipel, c’est que c’est très préservé. Il y a vraiment très peu d’habitations, et les maisons sont toujours très simples (du moins sur Great Exuma – ce n’est pas le cas sur les îlots privés des stars!). On croise très peu d’habitants, et très peu de voitures. Il faut y aller essentiellement pour se reposer, se baigner et faire de la plongée. Ce qui marque aussi, c’est que tous les îlots qu’on visite sont déserts. Pendant toute l’excursion, on a pas croisé un seul bateau accosté, pas un seul touriste. On a eu l’impression d’être des Robinson Crusoé ! »

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Des excursions insolites 

Excursion en bateau pour faire le tour des 365 îlots d’Exuma : l’archipel d’Exuma se compose d’îles désertes ou semi-désertes avec quelques habitations, souvent des maisons de stars ou de milliardaires. Toutes les excursions sont les mêmes : nager avec les cochons, les iguanes, du snorkeling, pêche des étoiles de mer, pêche de conques et dégustation de salade de conques.

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Les « swimming pigs », nager avec des cochons : pour la petite histoire, ils avaient été importés il y a de nombreuses années par un restaurant qui souhaitait s’en servir comme nourriture. Mais le restaurateur s’est vite aperçu que les cochons plongeaient dans la mer dès que le moindre bateau s’approchait pour aller réclamer de la nourriture et que cela faisait bien rire les touristes. Depuis, ces joyeux compagnons coulent des jours heureux au soleil et sont nourris par les touristes et les locaux. Super la vie de cochon, non ?

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 La video marrante des cochons dans les eaux turquoise d’Exuma c’est par ici sur ma

page Facebook!

 

Bahamas: Harbour Island et ses plages de sable rose

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La plage de l’île d’Harbour Island aux Bahamas est certainement l’une des plus belles au monde. Harbour Island est la description parfaite d’une brochure touristique publicitaire…des kilomètres de plage de sable fin quasi-déserte (c’est à dire que le voisin le plus proche se trouve à des dizaines voir des centaines de mètres plus loin), une eau cristalline, de jolies maisonnettes colorées, une végétation luxuriante, bref le rêve !

La plage d’Harbour Island possède une particularité étonnante : son sable est de couleur rose, ce qui rend je trouve la couleur de l’eau encore plus belle.

Harbour Island est une excursion parfaite pour une journée au départ de Nassau (capitale des Bahamas).  Un ferry fait la liaison quotidienne entre les deux îles, il faut compter environ 100 euros par personne pour cette traversée en bateau…et oui le paradis à un prix ! Une fois sur l’île pas de voiture, on se déplace à pied ou il est possible de louer des voiturettes de golf. La traversée juste dans un sens dure 3 heures. Cela peut paraître long, mais le voyage est juste magique. Même si les deux  premières heures sont assez monotones, la dernière heure de la traversée est fabuleuse, une fois la barrière de corail dépassée, l’eau opaque devient d’un turquoise comme j’ai rarement eu l’occasion de voir, regardez :

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Bahamas: A la découverte de la Cité Perdue de l’Atlantis

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Quand un hôtel de luxe rencontre un parc aquatique et un aquarium, cela devient l’Atlantis, un des hôtels les plus spectaculaires au monde. Même si on a l’impression de se retrouver en plein Las Vegas par le côté démesuré du site, le résultat est plutôt épatant. Il faut dire, le resort se trouve sur l’île de Paradise Island, le nom parle de lui même. Mais la perfection a un prix, une nuit dans cet hôtel coûte environ 400 dollars pour la chambre standard. Ou bien, juste l’accès aux piscines et attractions coûte dans les 100 dollars par personne.

Mon conseil pour profiter de cet hôtel de rêve sans se ruiner :

L’hôtel Comfort Inn & Suites Paradise Island qui se situe à juste 5 minutes à pied de l’Atlantis donne accès gratuitement au site. Même si le prix de la chambre n’est pas donné (j’avais payé a l’époque dans les 200 dollars petit-déjeuner compris), séjourner dans cet hôtel permet de profiter pleinement de tout ce que l’Atlantis a à offrir: piscines, attractions aquatiques (toboggans vertigineux, bouées…) plages privées, aquariums, restaurants, nager avec les dauphins etc…
Plus d’informations : Hôtel Paradise Island

Voici un aperçu de l’île du paradis :

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Un dauphin s’est caché sur cette photo !

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Faisant parti de l’Atlantis mais accessible au public, ce mignon petit village aux maisons colorées offre un grand choix de restaurants, bars, boutiques avec une vue imprenable sur l’Atlantis. A moins de profiter du restaurant buffet à volonté à l’intérieur de l’hôtel…

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3 jours de rêve (ou presque) aux Bahamas

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J’ai toujours eu un rêve, m’évader vers les Bahamas afin de voir le mythique hôtel Atlantis. Les Bahamas restent une destination assez onéreuse depuis la France, alors j’ai profité de mon séjour « Travail » à Orlando en Floride pour poser quelques jours de congés et m’envoler vers le paradis.

Au départ d’Orlando, le billet d’avion coute une centaine d’euros selon la période, et le vol est de courte durée. Billet d’avion en poche, restait derrière à trouver un hôtel pour mon budget serré. Première désillusion ! L’hôtellerie est horriblement chère aux Bahamas. Une nuit à l’Atlantis coute au minimum 300 euros, out of budget ! Paradise Island ne sera pas pour moi. Pour information, l’accès aux attractions de l’Atlantis n’est pas gratuit et coute 100 euros par personne, je me suis crue au pays de Cendrillon en pensant que cela ne couterait qu’une vingtaine d’euros. L’Office de Tourisme des Bahamas m’a alors conseillée de passer la nuit au Comfort Suites de Paradise Island, le seul hôtel de l’île permettant l’entrée à tout l’Atlantis. Assez ravie de ce conseil qui allait me permettre de rentrer dans mon budget, j’ai perdu une deuxième fois toutes mes désillusions en voyant qu’une nuit coutait 215 euros pour un hôtel de cette catégorie. Extrêmement cher mais certainement la solution la plus économique pour profiter de l’Atlantis. Obligée de sacrifier mon porte-monnaie pour concrétiser mon rêve avec une nuit sur Paradise Island, j’ai du trouver entre temps un autre petit hôtel à l’allure très charmante pour passer les deux premières nuits, sans me douter de ce que j’allais vivre…

J’ai un peu fais l’expérience de Koh Lanta en séjournant dans cet hôtel. Pour tout résumer, nous n’étions pas les seuls dans la chambre : énormes cafards surgissant de derrière les rideaux ou sous nos valises; moustiquaire trouée dans la salle de bain pour inviter cordialement les plus gros moustiques de l’île et énorme limace bien visqueuse à mes pieds dans la douche. Une vraie jungle!Mais finalement, quand j’y repense, toute cette histoire me fait sourire aujourd’hui et je ne regrette en aucun cas mes vacances aux Bahamas.

Pour 3 jours aux Bahamas, l’Office de Tourisme nous conseille la découverte de Nassau, une journée à Harbour Island, réputée pour ses plages de sable rose et une journée à l’Atlantis sur Paradise Island (il suffit de traverser le pont qui connecte Nassau à Paradise Island) pour terminer en beauté.

J’ai beau aimer voyager, j’ai une peur bleue de l’avion ! Imaginez ma réaction en voyant que notre avion pour Nassau était un petit coucou à hélices. Complètement terrifiée au décollage, cela a été le plus beau voyage en avion de ma vie.

Nassau, la capitale, n’offre pas un grand intérêt mais possède un joli centre ville avec ses bâtiments colorés. En soirée, je conseille de prendre un taxi du centre-ville pour aller sur le petit port (direction Pardise Island) où l’on trouve de nombreuses cabanes en bois qui proposent de déguster poissons frais ou salade de conques, la grande spécialité pour 10 euros par personne environ.

Le deuxième jour, direction le rêve pour Harbour Island et ses kilomètres de plages de sable rose

Dernière journée de rêve à l’Atlantis, la célèbre Cité sous-marine…

 

 

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