#4 Mes vacances d’été: La Nouvelle-Angleterre Part 1 – Du New Hampshire à Boston

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L’été 2016 est bientôt là et je n’ai toujours pas fini de raconter mes vacances de l’an dernier :). Voici donc les nouvelles étapes de notre périple en famille (avec mes parents comme une petite fille).

Nous avons quitté la Canada (la ville de Québec City), conduit plus de 4h30 pour rejoindre notre première destination aux USA, la ville de Franconia, petite bourgade perdue dans les jolies « white mountains » de l’Etat du New Hampshire.

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Le passage à la frontière se fait assez facilement, plutôt zen, il faut bien évidemment descendre de sa voiture, pour les éternelles questions à deux francs (équivalent de l’Esta), prise d’empreintes, photos etc…

Nous sommes rentrés aux Etats-Unis par le Vermont (le pays de Bernie ou Ben & Jerry’s :)) avant de rejoindre le New Hampshire. La route était très agréable et nous avons été agréablement surpris par la région.

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Nous avons passé peu de temps finalement dans le New Hampshire avant de rejoindre la ville de Boston dans le Massachusetts.

Peu de temps également (en gros une journée et demi) sur Boston, nous avons fait l’essentiel : marcher sur le « Freedom trail », le quartier de Beacon Hill (mon coup de cœur), et l’Université d’Harvard. Et bien évidemment goûter à la gastronomie locale : soupe « clam chowder » aux palourdes, lobster rolls, ou encore les célèbres cannolis à tous les parfums de Mike’s Pastry dans le quartier italien.

Beacon Hill

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Freedom Trail
Le Freedom Trail est un chemin pavé (il faut suivre la ligne rouge) de 2.5 miles qui traverse le centre-ville de Boston et permet de découvrir les grandes étapes de la Révolution Américaine. C’est aussi l’excursion à faire en priorité quand on a très peu de temps sur place afin d’explorer les quartiers et monuments essentiels de la ville.

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Harvard University

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Et mangerrrrrr

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Notre prochaine étape dans La Nouvelle-Angleterre et certainement la plus marquante qui fera l’objet d’un autre article: Cape Cod et l’excursion pour aller voir les baleines !

Nashville: les bonnes adresses

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Suite à mon article sur les choses à voir et à faire à Nashville, la capitale américaine de la musique, voici un petit carnet d’adresses toutes testées et approuvées :

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Petit-déjeuner :

The Pancake Pantry
Situation : Hillsboro West End/ Vanderbilt University

Une institution de Nashville qui dure depuis plus de 50 ans. La grande spécialité comme son nom l’indique : les pancakes, la carte propose plus de 25 spécialités différentes. Je me suis laissée tenter par le « apricot-lemon delight » (pancakes aux abricots et citron).

pancake pantry

Déjeuner :

Monell’s
Situation : Germantown

Une adresse favorite des locaux et des touristes. Le concept : on mange un peu comme chez mamie. On déjeune dans une sorte de salle à manger à table avec d’autres personnes, on aime ou on aime pas mais les Américains sont assez « friendly » dans l’ensemble et initient facilement la conversation. Plusieurs plats, je ne les ai même pas comptés sont servis au milieu de la table et chacun se sert, ce que l’on appelle le « family-style ». Tous les plats sont typiques du Sud des US et délicieux : poulet frit, meatloaf (pain de viande), cornbread (pain de mais), purée maison, macaronis au fromage etc…et je crois même avoir mangé une des meilleures salades de tomates de ma vie ! Compter environ $14 avec les pourboires pour le déjeuner.

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Diner

Etch
Situation : Downtown/ Adjacent Country Music Hall of Fame

Le meilleur repas que j’ai eu sur Nashville. Restaurant au nom bizarre, mais quelle belle surprise. Un restaurant avec type de cuisine gastronomique, belle présentation, bon mélange des saveurs, cuisine recherchée, je me serais presque crue en France :). Les prix sont vraiment abordables pour un restaurant de ce type aux Etats-Unis. Bref, un must !

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BB King’s Blues
Situation : Downtown/ Perpendiculaire Broadway

Dans une touche plus décontractée, BB King est une chaîne de restauration américaine ou on peut écouter du bon Blues en Live. Les burgers et surtout le BBQ pork sandwich sont très bons. Prix très abordables.

Boire un verre tranquille

Le George Jones Museum
Situation : Downtown/ Waterfront

A la base il s’agit d’un musée dédié au musicien George Jones, mais qui fait aussi boutique de souvenirs, restaurant et bar. Le gros plus, le bar se trouve sur un rooftop ! On n’est pas dans les rooftop de New York certes, mais le lieu est très agréable (et les boissons beaucoup moins chères que la Big Apple !), avec une vue sympa sur la rivière qui traverse la ville. Il y a souvent un chanteur ou groupe live, n’oublions pas nous sommes à Nashville !

Bar pour sortir/ Ecouter de la musique Live

Honky Tonk
Situation : Downtown/ Broadway

C’est THE place to be pour sortir. Sur 3 étages, ce bar musical joue de la très bonne musique rock, metal, blues, country…Ambiance décontractée.

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Tootsie’s

Une autre adresse célèbre du Honky Tonk District, Tootsie’s et son joli bâtiment victorien violet. Bonne musique et ambiance cool. Petit plus : un rooftop qui donne une super vue le soir sur la rue Broadway toute éclairée. Dans les moins, ce bar est très prisé et parfois la foule peut rendre le lieu irrespirable.

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Ecouter de la musique par les « songwriters »

Il y a seulement 2 adresses pour ce genre d’expérience sur Nashville qui sont :

The Bluebird Cafe
Situation : proche du centre commercial The Mall at Green Hills

Faire 2 heures de queue pour manger un cronut à New York, franchement ca ne vaut pas le coup mais faire 2 heures de queue pour aller au Bluebird, OUI cent fois ! Car vous ferez toujours la queue pour avoir la chance de rentrer dans ce tout minuscule bar mais o combien célèbre (ceux qui regarde la série Nashville comprendront :)). C’est ici que des stars comme Taylor Swift ont signé leur premier contrat. Les chanteurs ont tous un talent fou et écrivent eux-mêmes les paroles de leurs chansons, et du fait de la proximité avec la scène, cela rend l’expérience magique ! L’entrée est généralement gratuite (mais consommation obligatoire), parfois elle peut être payante pour une somme ridicule selon l’artiste présent.

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The Listening Room Cafe
Situation : Downtown

Même concept que le BlueBird, moins intimiste et la file d’attente de 2 heures en moins. Honnêtement j’ai autant aimé cet endroit, de plus on peut dîner sur place et la nourriture est très bonne.

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Nashville, Tennessee – THE “Music City” : les choses à faire et à voir

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A Nashville, on voit des guitares partout : les piscines des hôtels et même leur nouveau Centre de Congrès ont la forme d’une guitare. Dès mon départ de l’aéroport de Fort Lauderdale, j’étais plongée dans l’ambiance. La salle d’attente était pleine de passagers transportant une guitare ou autre instrument avec eux, la « coolitude » à son top ! Nashville était telle que je l’imaginais. Ah oui, au fait j’adore la série Nashville sur la chaîne ABC donc je savais plus ou moins ce à quoi m’attendre.
Attention, Nashville n’est pas une “belle” ville mais son atmosphère est vraiment unique. Ce n’est pas pour rien qu’on la nomme “the Music City”, la musique est en effet partout. Sur la rue Broadway, les groupes de musique live débutent dès 11h du mat même en semaine. Même si le bar est vide, un groupe sera toujours en train de jouer les grands tubes de rock ou de country. Et puis, il y a l’expérience magique des concerts de « songwriters » en acoustique, chaque musicien-écrivain explique auparavant au public ce qui a inspiré leur chanson, j’ai failli verser une larmichette tellement c’était beau…

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Voici quelques conseils sur les choses à faire en priorité à Nashville :

J’ai aimé :

  • Aller de bars en bars sur Broadway

Broadway ou « Honky Tonk » comme certains l’appellent est la rue principale de Nashville, ou s’enchaîne des dizaines et des dizaines de bars avec de la musique live. Il est très facile de faire plusieurs bars et écouter différents types de musiques dans une soirée.

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  • Visiter les musées sur la musique

Deux musées principaux immanquables sur le thème de la musique: The Country Music Hall of Fame (tarif entrée 25 dollars) et The Musicians Hall of Fame Museum (tarif entrée 19 dollars). Les deux musées se trouvent dans le centre de Nashville. Le Grand Ole Opry, salle de concert/ emission de radio live, en dehors de la ville est aussi une visite immanquable.

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  • Marcher sur le pont piéton John Seigenthaler

Qui offre la plus belle vue d’ensemble de la ville, parfait pour une petite balade.

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  • L’expérience des « Songwriters »

Certainement, ce que j’ai préféré à Nashville. Ecouter des chansons par leur propre compositeur. Il existe deux endroits à Nashville pour ce genre d’expérience : Bluebird Cafe et The Listening Room Cafe. Les deux lieux sont très bien, j’y reviendrai plus longuement dans un autre article sur les bonnes adresses.

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  • Visiter l’Université de Vanderbilt

Nashville est une ville universitaire donc assez jeune. L’Université de Vanderbilt est une des plus connues et des plus belles du Sud des Etats-Unis. Une balade au cœur de l’université est des plus agréable. Prix d’une année scolaire : 50 000 dollars, ca vous dit ?

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J’ai moins aimé :

  • Le tour de ville

Nashville n’est pas la plus belle ville des Etats-Unis…le tour de ville est plus une perte de temps qu’autre chose…

  • Le Musée Johnny Cash

L’entrée est de 17 dollars et le musée se résume à une grande salle seulement. En gros, si vous êtes fan de Johnny Cash, foncez, sinon passez votre tour !

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#8 Ma vie en Floride du Sud: Je veux vivre à Hollywood!

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J’ai déménagé en février pour un nouveau boulot. Je suis passée du Comté de Palm Beach au Comté de Broward dont la ville principale est Fort Lauderdale ou je travaille également. J’habite dans la ville de Coconut Creek, d’ailleurs je vous avez présenté mon nouveau chez moi dans un précèdent article (article par ici). Mais la ville de Coconut Creek n’offre pas grand chose :(…Il y a un endroit dans le Comté de Broward ou j’aimerais beaucoup habiter, il s’agit d’Hollywood, yes la Floride possède aussi son propre Hollywood ! Hollywood se situe entre Miami et Fort Lauderdale et je vous présente en 5 points pourquoi je me verrais bien vivre ici :

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Pour le Hollywood Boardwalk et sa plage

Un des rares endroits en Floride ou on peut boire un verre ou manger un bout tout en étant presque directement sur la plage. Sur le Boardwalk, on peut s’amuser à regarder les passants en rollers, vélo, trottinette ou autres moyens de locomotion bizarre…

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Pour les Food Trucks !!!

Il y a une invasion de Food Trucks tous les lundis soir de l’année
Plus d’infos dans cet article

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Le Downtown est tout mignon avec son art contemporain et ses restos

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Glaces + Donuts = Big Winner !

On y trouve les meilleurs donuts et glaces de Floride. Les donuts sont a MojoDonuts et les glaces géantes a Jaxson’s Icecream.

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Le Hard Rock Casino

Le Hard Rock Casino a une sorte de village qui ressemble au Downtown Disney d’Orlando…Et vous savez à quel point j’adooooore le pays de Mickey :).

hard rock casinoPhoto credit: Sunny.org

Chicago : Speakeasy, Cafés et autres Adresses Gourmandes

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Même si je suis allée à Chicago pour mon boulot, pas question de se laisser aller, j’ai accordé quelques heures par si par là à goûter les spécialités locales et autres « must-try ». De plus, mon boulot me demande d’essayer des restaurants, trouver des lieux insolites et atypiques…bref en gros de joindre l’utile à l’agréable.

 Voici donc un petit carnet d’adresses pour un prochain voyage dans la « windy city », la ville des vents:

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Les restaurants :

Pour un déjeuner :

Giordanno’s (plusieurs adresses à Chicago), le roi de la « deep dish pizza », THE spécialité de Chicago. Il s’agit d’une pizza fourrée au fromage, chaque bouchée doit représenter des centaines de calories ! Même si je préfère une bonne pizza pâte fine au feu de bois, j’ai beaucoup apprécié ce plat. Et puis goûter la grande spécialité de la ville c’est aussi faire du culturel…

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Au cheval : lieu visité en coût de vent mais recommandé par des locaux qui m’ont promis le « meilleur burger de Chicago !».
800 W Randolph St

Pour le dîner:

Hub 51 : restaurant de spécialités américaines avec une bonne ambiance situé sur Hubbard St, la rue des restaurants de Chicago. Le brownie est juste décadent !
51 W Hubbard St

Girl and The Goat : le restaurant hipster dans le quartier hipster de Randolph St. Un peu cher mais une cuisine créative et contemporaine. La décoration est très sympa. Juste en face, les proprios viennent d’ouvrir sa petite sœur Little Goat, un diner qui propose une cuisine plus simple et rapide.
809 W Randolph St

girl and the goat*Credit photo: The Girl and the Goat

Les speakeasy :

La grande mode des « speakeasy », ces bars cachés qui datent de l’époque de la prohibition. Chicago, c’est un peu la capitale des bars cachés avec New York aux US, 2 bonnes adresses :

Three dots and a dash: sur beaucoup de sites, ce lieu fait partie des meilleurs bars au monde. Je voulais absolument y aller tout simplement parce-que je l’avais vu à la TV 🙂 (Vive le Marketing !). J’ai mis une heure sous la pluie pour trouver l’endroit dans une petite ruelle, normal sinon il serait pas caché, mais une fois sur place je n’ai pas été déçue. On rentre dans un sous-sol avec un mur de têtes de mort un peu ambiance Jack Sparrow, on est desuite dans l’ambiance. Le bar en lui-même est un Tiki bar qui sert des cocktails de fou dans des portions bien généreuses.
435 N Clark St

threedotsthree dots2*Credit photo: Three dots and a dash

Violet Hour: le bar secret que je voulais absolument tester mais ou je n’ai pu aller faute de temps. On y trouve les meilleurs mixologistes de Chicago. Dans celui-ci, on rentre par une façade peinte par un artiste, sans penser a ce qui se cache derrière. A The Violet Hour, la façade d’entrée change tous les 3 mois, peinte par un artiste diffèrent.
1520 N Damen Ave

violet hour*Credit photo: Three dots and a dash

Boire un café :

Intelligentsia Coffee : chaîne de cafés « made in Chicago » où on peut boire d’excellents Latte avec de jolis dessins. Plusieurs adresses.

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Gourmandises :

Magnolia Bakery : un Magnolia a récemment ouvert dans le centre de Chicago. Magnolia Bakery on y va pas pour les cupcakes (perso je les trouve pas bons) mais pour son légendaire « world-famous » Banana Pudding qui est juste astronomique !
108 N State

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Glazed and Infused : chaîne de donuts locale (plusieurs adresses dans la ville) qui propose des parfums un peu foufou du genre red velvet ou sirop d’érable/ bacon pour les plus aventuriers. Les donuts sont très bons et énormes.

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Verre avec vue :

Signature Lounge : le bar panoramique avec vue de la tour Hancock Tower situé au 96eme étage. La vue est magique. Compter environ $20 avec taxes et pourboires pour un cocktail. L’accès à l’étage est gratuit.
875 N Michigan Avenue

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Et vous, des bonnes adresses a recommander sur Chicago?

Chicago, entre 2 missions boulot

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Il y a 2 mois, je suis allée à Chicago pour mon travail. Chicago, c’est vraiment la ville démesurée américaine que j’avais envie de visiter; moi qui n’aime pas le béton, les grands buildings, les rues sombres. Mais Chicago, c’était différent, j’ai tellement entendu dire a quel point c’était une ville magnifique, avec une architecture incroyable, voire la plus belle ville du pays !

Alors entre deux missions de boulot, j’ai pu faire quelques visites éclair de plusieurs quartiers et je dois avouer que même si encore et toujours les grands buildings ne me font pas rêver, Chicago à tout de même de quoi se vanter ! Petit résumé de mes impressions.

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J’ai aimé:

  • Le Lac Michigan: immense et impressionnant, « So chicago ». Véridique, mais parfois je me suis crue en Bretagne avec ses petits bateaux et au bord de l’Océan Atlantique.
  • La plage de North Beach, assez amusant de voir une plage de sable avec un immense skyline en arrière-plan, vraiment différent de ce que l’on peut voir a Miami.
  • La croisière architecturale: l’activité 100% touristique mais a ne pas rater. A savoir pourquoi, mais du bateau, les gratte-ciel me sont parus beaucoup plus beaux. La croisière offre vraiment une perspective différente de toutes les prouesses architecturales de la ville.
  • Le quartier grec, agréable et a voir avec ses multiples restaurants typiques et toutes les enseignes avec l’alphabet grec. Bref un quartier vraiment différent des redondants Chinatown ou Little Italy que l’on trouvent dans presque toutes les villes américaines.

Je n’ai pas aimé:
Le gros point noir de Chicago : le temps ! Moins de 10 degrés et du vent pour un 1er juin, impossible a supporter surtout quand on vit en Floride…

Prochain billet, les bonnes adresses gourmandes et sorties a Chicago, c’est pas parce qu’on est au boulot qu’il faut se laisser aller:).

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Et vous, que pensez-vous de Chicago ?

 

Mes 10 Lieux Coup de Coeur aux USA

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Garden of the Gods, dans le Colorado
Un parc d’état ou d’étranges roches de couleur rouge gisent du sol dans la ville de Colorado Springs. Plus d’infos par ici.

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Le Quartier Français de La Nouvelle-Orléans
Et son architecture de charme, pas de buildings, mais une jolie architecture hispano créole. Plus d’infos par ici.

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Le Vieux San Juan, Puerto Rico
Avec ses rues pavées, ses bâtiments colorés, ses balcons… Plus d’infos par ici.

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Worth Avenue, la ville de Palm Beach en Floride
Un quartier ultra-chic a l’architecture hispanique qui cache bien des surprises… Plus d’infos par ici.

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Key Biscayne, Miami
Un coin de nature en plein dans la ville ou on peut apercevoir iguanes, raton-laveurs, tortues. Plus d’infos par ici.

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Aspen et les Maroon Bells dans le Colorado
Aspen est une station de ski haut de gamme mais aussi une véritable beauté naturelle avec les montagnes Maroon Bells. Plus d’infos par ici.

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Savannah et l’atmosphère du Vieux Sud, Géorgie
Une des plus jolies villes du pays. Plus d’infos par ici.

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Sainte-Augustine en Floride
La ville la plus vieille des Etats-Unis. Plus d’infos par ici.

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La High Line a New York
La High Line est une ancienne voie ferrée reconvertie en parc linéaire suspendu en plein Manhattan. C’est surtout le lieu qui m’a enfin fait aime Manhattan ! Plus d’infos par ici.

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Georgetown a Washington
Quartier de la capitale US qui a d’étranges airs de notre chère Dordogne en France. Plus d’infos par ici.

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 Et vous, quels sont vos lieux coup de coeur aux USA?