Sanibel: la capitale mondiale du coquillage

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Décidément, je manque à tous mes devoirs…mais il est vrai que ces derniers temps j’ai été légèrement distraite. En résumé, j’ai quitté la France pour vivre de nouvelles aventures aux USA. Destination la Floride ! Plus précisément Lakeland, si cela ne vous dit rien, c’est normal, il n’y a pas grand chose à faire ici. Fort heureusement, Lakeland se situe entre Orlando et Tampa. Donc quoi de plus normal pour ce premier post « made in USA » que de parler de la Floride. Comme il m’est difficile de faire un article sur Lakeland, j’ai choisi de parler de l‘Ile de Sanibel sur le Golfe du Mexique. Car la Floride ce n’est pas que Miami et Orlando et Sanibel se veut même la capitale mondiale du coquillage, rien que ça. Et c’est véridique, je me suis sentie légèrement stupide quand j’ai demandé à la réceptionniste de l’hôtel où je pouvais trouver des coquillages et qu’elle m’a répondue ‘everywhere’; en effet sur les kilomètres de plages, jonchent des milliers de coquillages. Donc vous l’aurez compris, l’attraction principale est de partir à la chasse aux coquillages afin de trouver les plus beaux pour ramener chez soi en souvenir. Attention aux coquillages vivants, nous avons été obligés de mettre en place une opération commando pour remettre à la mer un coquillage vivant pris par inadvertance.

A Sanibel, il y aussi le refuge sauvage Ding Darling pour partir à la découverte de centaines d’espèces d’oiseaux. Aussi à ne pas manquer: The Bubble Room, un restaurant à l’allure d’un cirque. Le restaurant est connu pour ses gateaux aux portions plus que généreuses. Au menu: red velvet, carrot cake, coconut cake et bien d’autres…les plats sont aussi très bons et plus que bien servis. Enjoy !

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En mode Scarlett O’Hara en Louisiane

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Bon j’avoue Autant en Emporte le Vent, c’est plutôt en Georgie, mais c’est en Louisiane que l’on trouve les plus belles Plantations.  Les Plantations sont de belles demeures majestueuses, autrefois Plantations de coton ou de canne à sucre. Leur propriétaire ayant fait fortune, ils ont construit ces grandes demeures qui sont devenues aujourd’hui des musées ou des beds and breakfasts. Et c’est dans une de ces belles demeures que vivait Scarlet! D’ailleurs de nos jours, pour les nostalgiques du film, certaines Plantations organisent des soirées déguisées ou l’on peut se vêtir de sa plus belle robe de bal. Et oui, aux Etats-Unis, tout est permis!

Plus sérieusement, les plus reputées de Louisiane se situent le long de la Great River Road (le long du Mississippi) entre La Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, parmi lesquelles:

Houmas House:
Définitivement ma préférée, pour la beauté du manoir et de ses jardins. Mais aussi son restaurant du soir. Une pure merveille ou tout est fait maison, le pain, le beurre, et surtout le meilleur dessert bread pudding de Louisiane. Le restaurant a même été élu un des meilleurs du pays, pour ma part je pense qu’il s’agit du meilleur restaurant que j’ai fait aux Etats-Unis. Petite anecdote sur ce qui a rendu célèbre cette Plantation, le propriétaire a marié ses deux chiens Labrador et a fait couvrir l’événement par CNN. Kitch à souhait mais j’adore!

Laura Plantation:
La préférée des français, son histoire rassemble de nombreuses connexions avec notre pays. De plus les visites se font dans un très bon français. Personnellement, j’aime beaucoup son coté créole et coloré, qui suggère l’évasion dans les Caraïbes.

Oak Alley:
C’est la plus connue des brochures touristiques à seulement cinq minutes de route de sa voisine Laura. Même si son allée de chênes centenaires est grandiose, la visite est assez décevante comparée à Laura.

Madewood Plantation:
Outre ses superbes colonnes blanches de style Greek Revival, cette Plantation a un petit plus. Brad Pitt y a passé la nuit. Comment je le sais, car dans sa chambre, il y a un petit panneau ‘Brad Pitt slept here’. Quelle femme ne rêverait pas de dormir dans le même lit que Brad?

Nottoway Plantation:
C’est une des plus connues, j’aime beaucoup la salle de bal entièrement blanche. On peut y passer la nuit et donc le soir, une fois les visites terminées, profiter du ballroom pour une petite soirée rétro.

San Francisco:
J’aime beaucoup les couleurs de cette Plantation, uniques en Louisiane. Ce qui est dommage une fois sur place, ce sont les usines de canne à sucre qui entourent la Plantation et dénaturent un peu le paysage.

Myrtles Plantation:
Personnellement je ne la connais pas, mais elle est hantée!!! Un ami y a passé la nuit et m’a dit qu’il ne pouvait pas dormir à cause des bruits étranges…Un lieu parfait pour ceux en mal de sensations fortes.

 

Certaines photos ont été fournies par l’OT de Louisiane

Venise en mode Instagram !

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C’est le retour des vacances, dur dur…

En me lézardant sur la plage avec mon portable j’ai découvert mes photos de Venise, que j’avais légèrement oubliées. A l’époque je n’avais pas d’appareil photos, dommage car Venise est ma ville européenne préférée. Mais bizarrement je trouve que Venise avec Instagram c’est encore mieux !

J’ai aimé :

Me perdre dans les rues de Venise
L’escapade en gondole à 120 euros ce n’est pas pour moi. D’autant plus que le vaporetto (bateau qui remplace un peu le métro à Paris) est tout aussi agréable. Etant allée deux fois à Venise, il y a une chose que j’adore : marcher et me perdre dans les petites rues de la ville, c’est de cette façon que j’ai découvert de vrais trésors, et puis tous les chemins mènent à Venise euhhh Rome.

L’Ile du Lido 
Comme le logement est très cher dans le centre-ville, nous avons séjourné sur l’Ile du Lido. Agréablement surpris par l’île, c’est ici que se trouvent les plages de Venise mais aussi les résidences secondaires à l’esprit vénitien des riches italiens. Sur l’île tout est moins cher et meilleur, les hôtels et les restaurants. Nous avons séjourné à l’hôtel Rigel pour seulement 50 euros la nuit à deux avec petit-déjeuner compris. Un hôtel très propre à seulement quelques mètres de la station vaporetto, et seulement 3 stations de la Place San Marco dans le centre.

Le Caffé Florian 
L’attrape touriste de base mais un passage obligé. Huit euros le chocolat chaud mais excellent de quoi nous nourrir pour la journée, une tablette de chocolat fondu. Super le soir avec vue imprenable sur la Place San Marco éclairée.

 

3 jours de rêve (ou presque) aux Bahamas

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J’ai toujours eu un rêve, m’évader vers les Bahamas afin de voir le mythique hôtel Atlantis. Les Bahamas restent une destination assez onéreuse depuis la France, alors j’ai profité de mon séjour « Travail » à Orlando en Floride pour poser quelques jours de congés et m’envoler vers le paradis.

Au départ d’Orlando, le billet d’avion coute une centaine d’euros selon la période, et le vol est de courte durée. Billet d’avion en poche, restait derrière à trouver un hôtel pour mon budget serré. Première désillusion ! L’hôtellerie est horriblement chère aux Bahamas. Une nuit à l’Atlantis coute au minimum 300 euros, out of budget ! Paradise Island ne sera pas pour moi. Pour information, l’accès aux attractions de l’Atlantis n’est pas gratuit et coute 100 euros par personne, je me suis crue au pays de Cendrillon en pensant que cela ne couterait qu’une vingtaine d’euros. L’Office de Tourisme des Bahamas m’a alors conseillée de passer la nuit au Comfort Suites de Paradise Island, le seul hôtel de l’île permettant l’entrée à tout l’Atlantis. Assez ravie de ce conseil qui allait me permettre de rentrer dans mon budget, j’ai perdu une deuxième fois toutes mes désillusions en voyant qu’une nuit coutait 215 euros pour un hôtel de cette catégorie. Extrêmement cher mais certainement la solution la plus économique pour profiter de l’Atlantis. Obligée de sacrifier mon porte-monnaie pour concrétiser mon rêve avec une nuit sur Paradise Island, j’ai du trouver entre temps un autre petit hôtel à l’allure très charmante pour passer les deux premières nuits, sans me douter de ce que j’allais vivre…

J’ai un peu fais l’expérience de Koh Lanta en séjournant dans cet hôtel. Pour tout résumer, nous n’étions pas les seuls dans la chambre : énormes cafards surgissant de derrière les rideaux ou sous nos valises; moustiquaire trouée dans la salle de bain pour inviter cordialement les plus gros moustiques de l’île et énorme limace bien visqueuse à mes pieds dans la douche. Une vraie jungle!Mais finalement, quand j’y repense, toute cette histoire me fait sourire aujourd’hui et je ne regrette en aucun cas mes vacances aux Bahamas.

Pour 3 jours aux Bahamas, l’Office de Tourisme nous conseille la découverte de Nassau, une journée à Harbour Island, réputée pour ses plages de sable rose et une journée à l’Atlantis sur Paradise Island (il suffit de traverser le pont qui connecte Nassau à Paradise Island) pour terminer en beauté.

J’ai beau aimer voyager, j’ai une peur bleue de l’avion ! Imaginez ma réaction en voyant que notre avion pour Nassau était un petit coucou à hélices. Complètement terrifiée au décollage, cela a été le plus beau voyage en avion de ma vie.

Nassau, la capitale, n’offre pas un grand intérêt mais possède un joli centre ville avec ses bâtiments colorés. En soirée, je conseille de prendre un taxi du centre-ville pour aller sur le petit port (direction Pardise Island) où l’on trouve de nombreuses cabanes en bois qui proposent de déguster poissons frais ou salade de conques, la grande spécialité pour 10 euros par personne environ.

Le deuxième jour, direction le rêve pour Harbour Island et ses kilomètres de plages de sable rose

Dernière journée de rêve à l’Atlantis, la célèbre Cité sous-marine…

 

 

« Je valide l’inscription de ce blog au service Paperblog sous le pseudo valisefraise ».

Le paradis existe au Lac Titicaca

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Si le paradis devait exister, il serait au Pérou dans la région du Lac Titicaca. Posé sur le plus haut lac navigable du monde (3800 m), se dresse le Titilaka, un charmant boutique-hôtel de 18 chambres au milieu de nulle part.

Au Tititlaka, il ne s’agit pas d’un simple séjour mais d’une réelle expérience, en harmonie totale avec le lac. La moitié des chambres ont une vue imprenable sur le lac et le lever du soleil, les autres sur le coucher du soleil. Le matin, petit-dejeuner sympa avec pancakes au quinoa (au Pérou, on met du quinoa partout) et nous partons a la découverte des communautés qui peuplent le lac: Uros, Llachon…L’hotel est en formule all inclusive, obligatoire car la ville la plus proche Puno est au moins a 1 heure de route. Dans la chambre le mini-bar est compris avec vins, champagne…dommage de ne pas être restée plus longtemps…

*Une partie des photos by Christophe de Jesus

Aspen is not only chic!

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Lorsque l’on me demande de rêver Colorado (concours), je pense immédiatement Aspen. Aspen est connue pour être la station de ski la plus chic du monde. Les stars américaines comme Johny Depp, Paris Hilton ou Robert de Niro viennent y passer leurs vacances d’hiver et faire du shopping dans les multiples boutiques de luxe.

J’ai eu la chance de visiter Aspen en été et ai découvert à ma grande surprise une facette différente, loin des strass et des paillettes, qui en ont fait sa réputation. La station chic et huppée l’hiver devient une ville familiale l’été dotée d’une ambiance de village chaleureuse, le tout dans un cadre idyllique. J’ai notamment un souvenir impérissable de ce voyage, d’une promenade seule dans les rues d’Aspen à 6 heures du matin ou le soleil commençait à peine à éclairer les montagnes et faisait ressortir le vert pétante des « Aspen trees ». Un souvenir mémorable avec en prime la station la plus chic du monde pour moi seule.

Si vous êtes de passage dans le Colorado, Aspen est un de mes grands coups de cœur a seulement 3 heures de Denver que je conseille vivement.



J’ai aimé :

Le Parc de Maroon Bells, tout simplement magique. Souvent comparé aux Rocheuses Canadiennes, se sont les montagnes les plus connues du Colorado. Leurs noms provient des deux sommets principaux qui ont la forme de cloches donc ‘belles’. Très agréable d’y pique-niquer.

Boire un mojito fraise au Sky Hotel (un hotel Kimpton), un endroit que j’adore pour sa décoration kitch et design.  Le petit plus des chambres, les peignoirs zèbres et léopards, kitchissime ! En hiver, c’est le rendez-vous de la jeunesse dorée américaine qui envahit la piscine extérieure chauffée, sans oublier les fameux peignoirs!
http://www.theskyhotel.com

Petit-déjeuner à l’hôtel historique Jerome. Cet hôtel attire les stars l’hiver. Pas besoin de séjourner à l’hôtel pour déguster leurs superbes pancakes soufflés au citron. Honnêtement les meilleurs pancakes de ma vie ! Les tarifs sont abordables. Le soir le bar-restaurant est très prisé et je conseille de gouter les frites cuites à l’huile de truffe blanche. Bon et originale !
hoteljerome.aubergeresorts.com