#8 Ma vie en Floride du Sud: Je veux vivre à Hollywood!

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J’ai déménagé en février pour un nouveau boulot. Je suis passée du Comté de Palm Beach au Comté de Broward dont la ville principale est Fort Lauderdale ou je travaille également. J’habite dans la ville de Coconut Creek, d’ailleurs je vous avez présenté mon nouveau chez moi dans un précèdent article (article par ici). Mais la ville de Coconut Creek n’offre pas grand chose :(…Il y a un endroit dans le Comté de Broward ou j’aimerais beaucoup habiter, il s’agit d’Hollywood, yes la Floride possède aussi son propre Hollywood ! Hollywood se situe entre Miami et Fort Lauderdale et je vous présente en 5 points pourquoi je me verrais bien vivre ici :

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Pour le Hollywood Boardwalk et sa plage

Un des rares endroits en Floride ou on peut boire un verre ou manger un bout tout en étant presque directement sur la plage. Sur le Boardwalk, on peut s’amuser à regarder les passants en rollers, vélo, trottinette ou autres moyens de locomotion bizarre…

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Pour les Food Trucks !!!

Il y a une invasion de Food Trucks tous les lundis soir de l’année
Plus d’infos dans cet article

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Le Downtown est tout mignon avec son art contemporain et ses restos

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Glaces + Donuts = Big Winner !

On y trouve les meilleurs donuts et glaces de Floride. Les donuts sont a MojoDonuts et les glaces géantes a Jaxson’s Icecream.

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Le Hard Rock Casino

Le Hard Rock Casino a une sorte de village qui ressemble au Downtown Disney d’Orlando…Et vous savez à quel point j’adooooore le pays de Mickey :).

hard rock casinoPhoto credit: Sunny.org

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Hola San Juan, Puerto Rico

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Voici une super idée d’escapade depuis la Floride: Puerto Rico, l’île que l’on appelle le 51ème état américain. Il est vrai que les Bahamas sont beaucoup plus proches, mais de sa petite taille, Puerto Rico offre tellement plus. Une capitale San Juan avec un quartier historique charmant et coloré, des forêts tropicales, des caves souterraines et bien entendu des plages (mais sur ce point précis, rien ne vaut les Bahamas)….A seulement 2h30 de vol de la Floride, Puerto Rico c’est le dépaysement absolu! Petit tour en image avec pour commencer la belle San Juan.

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J’ai aimé:

  • Les rues pavées et les façades colorées du Old San Juan
  • Les mojitos : une chose qui est sûre, les portoricains s’y connaissent en cocktails, peu importe le lieu les mojitos sont toujours réussis. Je n’ai pas eu le temps d’y aller, mais il est possible de visiter l’usine Bacardi à San Juan.
  • Regarder les paquebots de croisière prendre le large
  • Les chats, oui des chats partout dans le Old San Juan. Les chats de San Juan sont un peu les poules de Key West. On les croise partout, même à faire des siestes sur les capots des voitures garées. Il existe notamment une association qui protège, nourrit et soigne ces chats en liberté.

Je n’ai pas aimé:

  • La nourriture : trop de friture tue la friture. Le plat local, le Monfongo se compose de bananes plantains frites et réduites en purée accompagnées de viande en sauce ou de fruits de mer. Le plat en lui-même est loin d’être mauvais mais difficile à digérer.

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Eco-tourisme: j’ai passé un après-midi à la rencontre d’un village au Cambodge

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Ma plus belle image du Cambodge, ce n’est pas un des temples d’Angkor…mais ce coucher de soleil sublime pris en photo depuis un village sur les rives du fleuve Mékong.

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A une demi-heure en bateau de Phnom Penh, la capitale, le dépaysement est absolu. Nous traversons la rivière Tonle Sap et successivement le Mékong pour arriver au village de Phum Taskor, parrainé par une ONG française. En chemin, on croise des barques avec des pêcheurs, et à ce moment là, je ne me doute en aucun cas que ces barques sont les habitations de famille entière ! J’ai honte et je me demande comment j’ai pu autant râler de vivre dans mon 20m2 parisien!

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Arrivée au village, Philippe est notre maître-d’œuvre. Ce retraité français est le représentant de l’ONG en question et il dédie tout son temps libre aux habitants de ce village. Il est incroyable, tout le monde le connaît, les enfants l’appellent « grand-père » et le suivent toujours à la trace car Philippe a toujours quelques sucreries dans ses poches. Ou encore la doyenne du village (qui avoisine la centaine d’année!) lui murmure doucement dans l’oreille de lui ramener de France cette crème hydratante et magique qui lui a tellement fait de bien pour ses pieds. Bref, on éveille les curiosités, tous petits et grands arrêtent leurs activités en nous apercevant (il n’y a pas beaucoup de touristes dans ce village) et tous nous lancent des sourires spontanés accompagnés de « hello ». Les cambodgiens sont les gens les plus gentils au monde, vraiment.

Durant tout un après-midi, Philippe va nous montrer tour à tour les travaux entrepris par l’ONG tout en partant à la rencontre des habitants de ce village. Nous allons dans un premier temps assister quelques minutes à une classe dans l’école du village; observer les activités agricoles avec les rizières mais surtout la production locale de salades (les salades sont fraîchement livrées tous les jours aux restaurants et à la Jetset de Phnom Penh); puis nous partons à la rencontre des artisans avant de terminer cet après-midi inoubliable et tellement riche par un concert 100% privé avec des dizaines d’enfants qui nous chantent à tue-tête l’hymne nationale.

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coconutmanartisanatenfantschantehymneEt c’est en retournant au bateau que je suis restée sans voix devant ce coucher de soleil magique devenu ma cover picture sur facebook/ fond d’écran au boulot/ fond d’écran perso…oui en gros je ne me lasse jamais de cette photo :).

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L’Ile d’Exuma aux Bahamas: plages de rêve, iguanes et baignade avec les cochons !

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Oui, le paradis existe: il s’appelle Exuma. Un couple d’amis de France sont récemment venus passer quelques jours chez moi en Floride, ils souhaitaient également faire une escapade aux Bahamas. Ma copine m’avait demandée conseil pour les Bahamas et je lui avais alors suggérée d’aller à Harbour Island (mon article sur Harbour Island) et à l’Atlantis sur Nassau (mon article sur Nassau). Justement, elle ne voulait pas aller dans un énorme resort plein d’américains de tout âge en mode « Spring Break », mais elle recherchait un endroit plus cosy, plus tranquille. En se renseignant un peu, leur choix s’est dirigé vers Exuma

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Et autant dire qu’aujourd’hui en voyant leurs photos et en écoutant leur récit, je me demande pourquoi je suis allée aux Bahamas dans un gigantesque fake hôtel de type Las Vegas (bon j’avoue c’était quand même génial et puis j’aime bien les choses « fake » :)). De plus, sur Exuma, incroyable mais vrai, il est possible de nager avec des dauphins euh non des cochons ! Franchement, qui ne rêverait pas un jour de nager avec des petits « Babe »???

Voici donc un petit bout de leur expérience sur cette ile paradisiaque :

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L’impression d’être Robinson Crusoé

« Ce qui est exceptionnel dans cet archipel, c’est que c’est très préservé. Il y a vraiment très peu d’habitations, et les maisons sont toujours très simples (du moins sur Great Exuma – ce n’est pas le cas sur les îlots privés des stars!). On croise très peu d’habitants, et très peu de voitures. Il faut y aller essentiellement pour se reposer, se baigner et faire de la plongée. Ce qui marque aussi, c’est que tous les îlots qu’on visite sont déserts. Pendant toute l’excursion, on a pas croisé un seul bateau accosté, pas un seul touriste. On a eu l’impression d’être des Robinson Crusoé ! »

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Des excursions insolites 

Excursion en bateau pour faire le tour des 365 îlots d’Exuma : l’archipel d’Exuma se compose d’îles désertes ou semi-désertes avec quelques habitations, souvent des maisons de stars ou de milliardaires. Toutes les excursions sont les mêmes : nager avec les cochons, les iguanes, du snorkeling, pêche des étoiles de mer, pêche de conques et dégustation de salade de conques.

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Les « swimming pigs », nager avec des cochons : pour la petite histoire, ils avaient été importés il y a de nombreuses années par un restaurant qui souhaitait s’en servir comme nourriture. Mais le restaurateur s’est vite aperçu que les cochons plongeaient dans la mer dès que le moindre bateau s’approchait pour aller réclamer de la nourriture et que cela faisait bien rire les touristes. Depuis, ces joyeux compagnons coulent des jours heureux au soleil et sont nourris par les touristes et les locaux. Super la vie de cochon, non ?

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 La video marrante des cochons dans les eaux turquoise d’Exuma c’est par ici sur ma

page Facebook!

 

Angkor ce n’est pas que Angkor Wat!

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Entre 5 et 6000 touristes viennent visiter chaque jour les temples d’Angkor.  Cela paraît beaucoup, mais le site est tellement gigantesque que l’on se retrouve rarement étouffé par la horde de visiteurs.  En effet, Angkor ne se résume pas seulement au temple d’Angkor Wat, la « star », que l’on retrouve sur tous les guides touristiques ou publicités diverses.  Angkor, ce sont des centaines et des centaines de temples répartis sur plus de 400 km2.  Il faudrait soit disant 3 jours pour avoir un « très bon » aperçu des temples d’Angkor…après, faire attention aussi de ne pas faire une « overdose » de temples. Alors, voici les principaux temples que l’on peut faire sur une journée (le ticket d’entrée est de $20 par personne et par jour).

Angkor Wat, la « star » d’Angkor:

Sublime, merveilleux, majestueux…difficile de décrire Angkor Wat. Définitivement le temple le plus connu et le plus photographié, je dois avouer que je ne m’attendais pas a être aussi émerveillée.  Le temple est immense et gravir à son sommet permet une vue imprenable sur la végétation luxuriante du site. Bref, un moment à part et l’une des plus belles choses que j’ai pu voir dans ma vie. Petit conseil, Angkor Wat est le site le plus prisé par les touristes,  les visiteurs arrivent généralement très tôt le matin et l’explorent en premier. C’est plutôt vers midi que le site est le moins fréquenté et qu’il est conseillé d’y aller.

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Bayon, « le second »:

Plus petit qu’Angkor Wat, les ruines du temple Bayon rendent le lieu mystique et unique. C’est le second temple le plus visité après son grand frère. Personnellement, j’y suis allée vers 7-8 heures du matin et le site n’était pas encore envahi par les touristes. Vers 1o heures…il était trop tard, il est donc conseillé d’y aller assez tôt. A Bayon, j’ai adoré les têtes de Budha sur chaque tour, qui font toute la beauté du temple. Il est même possible de faire un tour en éléphant autour du site pour rendre l’expérience encore plus unique.

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Ta Prohm, celui que je voulais tant voir:

Petite, j’adorais le film « Les Deux Frères » de Jean-Jacques Anaud, ou les deux héros étaient des tigres. A l’époque, j’étais bluffée et je me demandais bien ou se déroulait l’action du film, ce site mystérieux ou les arbres « dévoraient » des ruines de temple. Ce temple n’est autre que Ta Prohm, mon préféré ! Quand la nature se confronte à l’homme, il est incroyable de voir ces racines et ces arbres géants littéralement prendre le dessus sur la construction humaine. Le site est unique et atypique, une des choses les plus incroyables qu’il m’ai était donnée de voir. Seul petit « hic », le temple est assez étroit et on se retrouve vite étouffé par le monde.

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Banteay Srei, la grande « surprise »:

Ce temple tout en grès rose est situé à environ une vingtaine de kilomètres au nord d’Angkor. Il faut compter une bonne demi-heure de bus pour arriver à destination. Il fait toujours parti du site d’Angkor et diffère des autres temples. Ce site est plus récent, ce qui explique la précision et la beauté des fresques murales et des statues. Bref, un autre « must-see ».

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Pour visiter les temples d’Angkor, il faut séjourner dans la ville de Siem Reap ou se trouvent tous les hôtels. Après une journée riche en émotion mais éreintante, rien de mieux que de profiter de massages  à  $3 et de manucure-pédicure pour seulement $4, bref comment ne pas aimer Angkor !!!

Bahamas: Harbour Island et ses plages de sable rose

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La plage de l’île d’Harbour Island aux Bahamas est certainement l’une des plus belles au monde. Harbour Island est la description parfaite d’une brochure touristique publicitaire…des kilomètres de plage de sable fin quasi-déserte (c’est à dire que le voisin le plus proche se trouve à des dizaines voir des centaines de mètres plus loin), une eau cristalline, de jolies maisonnettes colorées, une végétation luxuriante, bref le rêve !

La plage d’Harbour Island possède une particularité étonnante : son sable est de couleur rose, ce qui rend je trouve la couleur de l’eau encore plus belle.

Harbour Island est une excursion parfaite pour une journée au départ de Nassau (capitale des Bahamas).  Un ferry fait la liaison quotidienne entre les deux îles, il faut compter environ 100 euros par personne pour cette traversée en bateau…et oui le paradis à un prix ! Une fois sur l’île pas de voiture, on se déplace à pied ou il est possible de louer des voiturettes de golf. La traversée juste dans un sens dure 3 heures. Cela peut paraître long, mais le voyage est juste magique. Même si les deux  premières heures sont assez monotones, la dernière heure de la traversée est fabuleuse, une fois la barrière de corail dépassée, l’eau opaque devient d’un turquoise comme j’ai rarement eu l’occasion de voir, regardez :

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Bahamas: A la découverte de la Cité Perdue de l’Atlantis

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Quand un hôtel de luxe rencontre un parc aquatique et un aquarium, cela devient l’Atlantis, un des hôtels les plus spectaculaires au monde. Même si on a l’impression de se retrouver en plein Las Vegas par le côté démesuré du site, le résultat est plutôt épatant. Il faut dire, le resort se trouve sur l’île de Paradise Island, le nom parle de lui même. Mais la perfection a un prix, une nuit dans cet hôtel coûte environ 400 dollars pour la chambre standard. Ou bien, juste l’accès aux piscines et attractions coûte dans les 100 dollars par personne.

Mon conseil pour profiter de cet hôtel de rêve sans se ruiner :

L’hôtel Comfort Inn & Suites Paradise Island qui se situe à juste 5 minutes à pied de l’Atlantis donne accès gratuitement au site. Même si le prix de la chambre n’est pas donné (j’avais payé a l’époque dans les 200 dollars petit-déjeuner compris), séjourner dans cet hôtel permet de profiter pleinement de tout ce que l’Atlantis a à offrir: piscines, attractions aquatiques (toboggans vertigineux, bouées…) plages privées, aquariums, restaurants, nager avec les dauphins etc…
Plus d’informations : Hôtel Paradise Island

Voici un aperçu de l’île du paradis :

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Un dauphin s’est caché sur cette photo !

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Faisant parti de l’Atlantis mais accessible au public, ce mignon petit village aux maisons colorées offre un grand choix de restaurants, bars, boutiques avec une vue imprenable sur l’Atlantis. A moins de profiter du restaurant buffet à volonté à l’intérieur de l’hôtel…

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