Une journée à Islamorada dans les Keys

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Vous connaissez la série « Bloodline » sur Netflix, la célèbre famille Rayburns et leurs petits secrets ? En regardant la série, je me suis souvenue que j’habitais à seulement 2 heures de route de ce petit coin de paradis. Pas besoin d’aller jusqu’à Key West pour être dépaysée, Islamorada offre tellement de possibilités. Du coup, pour mon anniversaire, j’ai décidé d’aller passer la journée sur cette île située à 1h30 de Key West. Petit récit d’une journée ou comment se sentir réellement en vacances à seulement 2 heures de route de la maison.

Arrêt pour le déjeuner au Morada Beach Cafe

Le restaurant se trouve au bord de l’eau. Pour info, de nombreuses scènes de la série « Bloodline » sont tournées à cet endroit. On y mange très bien et le cadre est juste magique.
Morada Beach Cafe : 81600 Overseas Hwy, Islamorada, FL 33036

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Après-midi kayak dans la mangrove

La mangrove est un endroit atypique. En kayak, il est possible de passer dans des tunnels de mangrove à l’atmosphère tellement mystérieuse. Avec un peu de chance, on peut apercevoir des lamentins, alligators et même des dauphins. Pour ma part je n’ai rien vu:) mais l’expérience fut magique.
The Kayack Schack: 77522 Overseas Hwy, Islamorada, FL 33036

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Une petite Key lime pie (tarte au citron vert) pour la route bien sur !

Sur le chemin du retour, passage obligatoire par Blond Giraffe Key Lime Pie Factory pour goûter ou emporter les meilleures tartes des Keys!
Blond Giraffe Key Lime Pie Factory: 92220 Overseas Hwy, Tavernier, FL 33070

*Credit photo: Blond Giraffe

Une journée à Islamorada dans les Keys

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Vous connaissez la série « Bloodline » sur Netflix, la célèbre famille Rayburns et leurs petits secrets ? En regardant la série, je me suis souvenue que j’habitais à seulement 2 heures de route de ce petit coin de paradis. Pas besoin d’aller jusqu’à Key West pour être dépaysée, Islamorada offre tellement de possibilités. Du coup, pour mon anniversaire, j’ai décidé d’aller passer la journée sur cette île située à 1h30 de Key West. Petit récit d’une journée ou comment se sentir réellement en vacances à seulement 2 heures de route de la maison.

Arrêt pour le déjeuner au Morada Beach Cafe

Le restaurant se trouve au bord de l’eau. Pour info, de nombreuses scènes de la série « Bloodline » sont tournées à cet endroit. On y mange très bien et le cadre est juste magique.
Morada Beach Cafe : 81600 Overseas Hwy, Islamorada, FL 33036

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Après-midi kayak dans la mangrove

La mangrove est un endroit atypique. En kayak, il est possible de passer dans des tunnels de mangrove à l’atmosphère tellement mystérieuse. Avec un peu de chance, on peut apercevoir des lamentins, alligators et même des dauphins. Pour ma part je n’ai rien vu:) mais l’expérience fut magique.
The Kayack Schack: 77522 Overseas Hwy, Islamorada, FL 33036

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Une petite Key lime pie (tarte au citron vert) pour la route bien sur !

Sur le chemin du retour, passage obligatoire par Blond Giraffe Key Lime Pie Factory pour goûter ou emporter les meilleures tartes des Keys!
Blond Giraffe Key Lime Pie Factory: 92220 Overseas Hwy, Tavernier, FL 33070

*Credit photo: Blond Giraffe

#4 Mes vacances d’été: La Nouvelle-Angleterre Part 2 – Des baleines à Cape Cod

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24.Hyannis Cape Cod

Avant de quitter la région de Boston, nous sommes allés à Gloucester à une demi-heure au nord de Boston dans le but de faire une excursion pour observer les baleines, du “whale-watching” comme on dit. Et nous n’avons pas été déçus, ce fut une expérience magique, certainement le “highlight de notre voyage”!

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Direction ensuite Cape Cod, île chic et sauvage du Massachusetts et où de nombreuses célébrités et politiciens possèdent une de leur maison de vacances. Cape Cod était certainement l’étape que j’étais la plus impatiente de découvrir, car seule étape avec Boston et Franconia ou je n’étais jamais allée. Nous avons séjourné dans la ville de Hyannis avec son port tout mignon et avons pu observer un coucher du soleil mémorable.

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Le lendemain, nous sommes partis sur Provincetown, THE ville que je voulais tant découvrir, et semblable à Key West que j’adore. Malheureusement le seul jour au temps pourri c’était pour ce jour-ci. Une journée de pluies et orages non-stop. J’ai pu avoir un petit aperçu de l’atmosphère atypique de Provincetown mais je suis déçue de n’avoir découvrir plus. Cela explique aussi les photos ratées:).

6provincetown

5provincetown4provincetown2provincetown1provincetown

Après Cape Cod, nous avons passé une nuit à Providence (capitale de l’Etat du Rhode Island) avant de rejoindre New York, une nouvelle fois…

#4 Mes vacances d’été: La Nouvelle-Angleterre Part 1 – Du New Hampshire à Boston

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L’été 2016 est bientôt là et je n’ai toujours pas fini de raconter mes vacances de l’an dernier:). Voici donc les nouvelles étapes de notre périple en famille (avec mes parents comme une petite fille).

Nous avons quitté la Canada (la ville de Québec City), conduit plus de 4h30 pour rejoindre notre première destination aux USA, la ville de Franconia, petite bourgade perdue dans les jolies « white mountains » de l’Etat du New Hampshire.

15.New Hampshire Franconia

Le passage à la frontière se fait assez facilement, plutôt zen, il faut bien évidemment descendre de sa voiture, pour les éternelles questions à deux francs (équivalent de l’Esta), prise d’empreintes, photos etc…

Nous sommes rentrés aux Etats-Unis par le Vermont (le pays de Bernie ou Ben & Jerry’s :)) avant de rejoindre le New Hampshire. La route était très agréable et nous avons été agréablement surpris par la région.

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3franconia

Nous avons passé peu de temps finalement dans le New Hampshire avant de rejoindre la ville de Boston dans le Massachusetts.

Peu de temps également (en gros une journée et demi) sur Boston, nous avons fait l’essentiel : marcher sur le « Freedom trail », le quartier de Beacon Hill (mon coup de cœur), et l’Université d’Harvard. Et bien évidemment goûter à la gastronomie locale : soupe « clam chowder » aux palourdes, lobster rolls, ou encore les célèbres cannolis à tous les parfums de Mike’s Pastry dans le quartier italien.

Beacon Hill

18.Beacon Hill Boston

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Freedom Trail
Le Freedom Trail est un chemin pavé (il faut suivre la ligne rouge) de 2.5 miles qui traverse le centre-ville de Boston et permet de découvrir les grandes étapes de la Révolution Américaine. C’est aussi l’excursion à faire en priorité quand on a très peu de temps sur place afin d’explorer les quartiers et monuments essentiels de la ville.

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Harvard University

harvard2harvard
Et mangerrrrrr

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Notre prochaine étape dans La Nouvelle-Angleterre et certainement la plus marquante qui fera l’objet d’un autre article: Cape Cod et l’excursion pour aller voir les baleines !

Retrospective 2015…Et maintenant 2016

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Après plus de deux mois en mode « couch potato » (signifiant en gros : faignante qui passe ses journées à regarder des films et des séries :)), je débute 2016 tout doucement mais surement. Il est vrai que je me suis laissée aller ces derniers temps, pas d’articles sur le blog, très peu présente sur les réseaux sociaux…avant de reprendre le rythme pour célébrer cette nouvelle année, voici une petite rétrospective des grands moments de 2015. Une année marquée par des voyages bien sûr, très peu à l’international hélas (le Canada ça compte:) ???), pas de visite en France :((car peu de vacances aux USA et surtout des billets d’avion de plus en plus chers) mais de nouvelles découvertes aux USA !

En janvier, histoire de bien démarrer l’année, nous sommes partis à Porto Rico qui n’est pas un état américain mais un territoire avec un statut de Commonwealth, c’est-à-dire un état libre associé. Certains considèrent Porto Rico comme le 51eme état américain. Nous avons découvert notamment la jolie ville colorée de San Juan et la forêt « El Yunque »

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En février, j’ai démarré un nouveau boulot (la photo de la salade c’est le lieu de notre pause-déjeuner au travail J) et qui dit nouveau travail dit nouvel apart. Nous avons été obligés de déménager pour nous rapprocher de mon nouveau lieu de travail. Je travaille à présent sur Fort Lauderdale et nous avons aménagé dans une nouvelle résidence type Club Med dans la ville de Coconut Creek.

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En avril, premier déplacement pour mon nouveau travail à Washington que je connaissais déjà. Même si j’ai passé 90% de mon temps à l’hôtel, cela fait toujours du bien de redécouvrir la capitale du pays. Pour voir mes anciens articles sur Washington c’est par ici.

En mai-juin, pour mon travail j’ai découvert pour la première fois Chicago. Je ne suis pas une grande fan des grandes villes américaines mais j’ai pris beaucoup de plaisir à découvrir cette ville entre deux rendez-vous de boulot.

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En juin également, j’ai assisté à un salon de l’évènementiel a Orlando. La particularité de ce salon est l’intervention de « speaker » pour parler de divers sujets. Cette année entre autres : l’excellent Anderson Cooper, célèbre journaliste de CNN et un speech par Chelsea Clinton, venue faire un peu de promo pour maman…

chelsea clinton

Cet été en aout, je ne suis pas allée en France mais mes parents sont venus aux Etats-Unis. Au total, nous avons effectué un road-trip de 2300 km qui a débuté à Montréal au Canada, jusqu’à New York, en passant par Québec City, le New Hampshire, Boston, Cape Cod et l’expérience magique de l’observation des baleines !

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En septembre, direction le temple de la musique Country : Nashville, Tennessee – encore une fois pour mon travail. Une ville que j’ai adorée ! Article et bonnes adresses sur Nashville par ici.

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En octobre, petit weekend détente à la découverte de la ville de Naples, située sur la côte ouest de la Floride sur le Golfe du Mexique. On est pas bien là ?

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Novembre a été marqué comme pour beaucoup par les évènements tragiques du 13 novembre. Même à l’autre bout du monde, on ne peut s’empêcher de pleurer. J’ai beaucoup été touchée par les divers hommages rendus à la France aux USA, notamment avec les différents bâtiments mythiques comme l’Empire State Building et autres monuments vêtus des couleurs bleu, blanc, rouge…ou de La Marseillaise reprise dans divers évènements sportifs et culturels. Face au terrorisme, le monde ne fait qu’un.

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En décembre, direction cette année la Caroline du Sud et du Nord pour le fêtes de Noel. Un Noel 100% « country-style ».

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Et maintenant, à voir ce que 2016 nous réserve !!!

Nashville: les bonnes adresses

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Suite à mon article sur les choses à voir et à faire à Nashville, la capitale américaine de la musique, voici un petit carnet d’adresses toutes testées et approuvées :

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Petit-déjeuner :

The Pancake Pantry
Situation : Hillsboro West End/ Vanderbilt University

Une institution de Nashville qui dure depuis plus de 50 ans. La grande spécialité comme son nom l’indique : les pancakes, la carte propose plus de 25 spécialités différentes. Je me suis laissée tenter par le « apricot-lemon delight » (pancakes aux abricots et citron).

pancake pantry

Déjeuner :

Monell’s
Situation : Germantown

Une adresse favorite des locaux et des touristes. Le concept : on mange un peu comme chez mamie. On déjeune dans une sorte de salle à manger à table avec d’autres personnes, on aime ou on aime pas mais les Américains sont assez « friendly » dans l’ensemble et initient facilement la conversation. Plusieurs plats, je ne les ai même pas comptés sont servis au milieu de la table et chacun se sert, ce que l’on appelle le « family-style ». Tous les plats sont typiques du Sud des US et délicieux : poulet frit, meatloaf (pain de viande), cornbread (pain de mais), purée maison, macaronis au fromage etc…et je crois même avoir mangé une des meilleures salades de tomates de ma vie ! Compter environ $14 avec les pourboires pour le déjeuner.

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Diner

Etch
Situation : Downtown/ Adjacent Country Music Hall of Fame

Le meilleur repas que j’ai eu sur Nashville. Restaurant au nom bizarre, mais quelle belle surprise. Un restaurant avec type de cuisine gastronomique, belle présentation, bon mélange des saveurs, cuisine recherchée, je me serais presque crue en France:). Les prix sont vraiment abordables pour un restaurant de ce type aux Etats-Unis. Bref, un must !

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BB King’s Blues
Situation : Downtown/ Perpendiculaire Broadway

Dans une touche plus décontractée, BB King est une chaîne de restauration américaine ou on peut écouter du bon Blues en Live. Les burgers et surtout le BBQ pork sandwich sont très bons. Prix très abordables.

Boire un verre tranquille

Le George Jones Museum
Situation : Downtown/ Waterfront

A la base il s’agit d’un musée dédié au musicien George Jones, mais qui fait aussi boutique de souvenirs, restaurant et bar. Le gros plus, le bar se trouve sur un rooftop ! On n’est pas dans les rooftop de New York certes, mais le lieu est très agréable (et les boissons beaucoup moins chères que la Big Apple !), avec une vue sympa sur la rivière qui traverse la ville. Il y a souvent un chanteur ou groupe live, n’oublions pas nous sommes à Nashville !

Bar pour sortir/ Ecouter de la musique Live

Honky Tonk
Situation : Downtown/ Broadway

C’est THE place to be pour sortir. Sur 3 étages, ce bar musical joue de la très bonne musique rock, metal, blues, country…Ambiance décontractée.

honkytonk

Tootsie’s

Une autre adresse célèbre du Honky Tonk District, Tootsie’s et son joli bâtiment victorien violet. Bonne musique et ambiance cool. Petit plus : un rooftop qui donne une super vue le soir sur la rue Broadway toute éclairée. Dans les moins, ce bar est très prisé et parfois la foule peut rendre le lieu irrespirable.

roxy's

Ecouter de la musique par les « songwriters »

Il y a seulement 2 adresses pour ce genre d’expérience sur Nashville qui sont :

The Bluebird Cafe
Situation : proche du centre commercial The Mall at Green Hills

Faire 2 heures de queue pour manger un cronut à New York, franchement ca ne vaut pas le coup mais faire 2 heures de queue pour aller au Bluebird, OUI cent fois ! Car vous ferez toujours la queue pour avoir la chance de rentrer dans ce tout minuscule bar mais o combien célèbre (ceux qui regarde la série Nashville comprendront :)). C’est ici que des stars comme Taylor Swift ont signé leur premier contrat. Les chanteurs ont tous un talent fou et écrivent eux-mêmes les paroles de leurs chansons, et du fait de la proximité avec la scène, cela rend l’expérience magique ! L’entrée est généralement gratuite (mais consommation obligatoire), parfois elle peut être payante pour une somme ridicule selon l’artiste présent.

blue bird

The Listening Room Cafe
Situation : Downtown

Même concept que le BlueBird, moins intimiste et la file d’attente de 2 heures en moins. Honnêtement j’ai autant aimé cet endroit, de plus on peut dîner sur place et la nourriture est très bonne.

listeningroomcafe

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Nashville, Tennessee – THE “Music City” : les choses à faire et à voir

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A Nashville, on voit des guitares partout : les piscines des hôtels et même leur nouveau Centre de Congrès ont la forme d’une guitare. Dès mon départ de l’aéroport de Fort Lauderdale, j’étais plongée dans l’ambiance. La salle d’attente était pleine de passagers transportant une guitare ou autre instrument avec eux, la « coolitude » à son top ! Nashville était telle que je l’imaginais. Ah oui, au fait j’adore la série Nashville sur la chaîne ABC donc je savais plus ou moins ce à quoi m’attendre.
Attention, Nashville n’est pas une “belle” ville mais son atmosphère est vraiment unique. Ce n’est pas pour rien qu’on la nomme “the Music City”, la musique est en effet partout. Sur la rue Broadway, les groupes de musique live débutent dès 11h du mat même en semaine. Même si le bar est vide, un groupe sera toujours en train de jouer les grands tubes de rock ou de country. Et puis, il y a l’expérience magique des concerts de « songwriters » en acoustique, chaque musicien-écrivain explique auparavant au public ce qui a inspiré leur chanson, j’ai failli verser une larmichette tellement c’était beau…

hardrock

Voici quelques conseils sur les choses à faire en priorité à Nashville :

J’ai aimé :

  • Aller de bars en bars sur Broadway

Broadway ou « Honky Tonk » comme certains l’appellent est la rue principale de Nashville, ou s’enchaîne des dizaines et des dizaines de bars avec de la musique live. Il est très facile de faire plusieurs bars et écouter différents types de musiques dans une soirée.

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  • Visiter les musées sur la musique

Deux musées principaux immanquables sur le thème de la musique: The Country Music Hall of Fame (tarif entrée 25 dollars) et The Musicians Hall of Fame Museum (tarif entrée 19 dollars). Les deux musées se trouvent dans le centre de Nashville. Le Grand Ole Opry, salle de concert/ emission de radio live, en dehors de la ville est aussi une visite immanquable.

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  • Marcher sur le pont piéton John Seigenthaler

Qui offre la plus belle vue d’ensemble de la ville, parfait pour une petite balade.

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  • L’expérience des « Songwriters »

Certainement, ce que j’ai préféré à Nashville. Ecouter des chansons par leur propre compositeur. Il existe deux endroits à Nashville pour ce genre d’expérience : Bluebird Cafe et The Listening Room Cafe. Les deux lieux sont très bien, j’y reviendrai plus longuement dans un autre article sur les bonnes adresses.

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  • Visiter l’Université de Vanderbilt

Nashville est une ville universitaire donc assez jeune. L’Université de Vanderbilt est une des plus connues et des plus belles du Sud des Etats-Unis. Une balade au cœur de l’université est des plus agréable. Prix d’une année scolaire : 50 000 dollars, ca vous dit ?

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J’ai moins aimé :

  • Le tour de ville

Nashville n’est pas la plus belle ville des Etats-Unis…le tour de ville est plus une perte de temps qu’autre chose…

  • Le Musée Johnny Cash

L’entrée est de 17 dollars et le musée se résume à une grande salle seulement. En gros, si vous êtes fan de Johnny Cash, foncez, sinon passez votre tour !

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